Growing Up Poor machte mich zu einem stärkeren, selbstsichereren Erwachsenen

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Ich hätte mir nie vorstellen können, dass die Kämpfe, denen meine Eltern gegenüberstanden, mich heute als Erwachsene betreffen würden. Meine Eltern waren unterprivilegiert – genauso wie ihre Eltern und alle in ihren Familien vor ihnen. Aber es war schwer zu akzeptieren, dass wir es waren Arm weil es sich nie so anfühlte. Wir hatten alles, was wir brauchten: Essen, Kleidung und ein Dach über dem Kopf. Es war einfach nicht genug.

Als Kind hat mich meine Mutter im Untergeschoss einer alten Kirche mit Schulkleidern einkaufen gehen lassen. Ich erinnere mich, dass ich mich zwischen abgerundeten Regalen mit Airless-Shirts versteckt hatte und immer wieder durch sie hindurchspähte, um sicherzugehen, dass sie immer noch in der Nähe war. Der Raum war voll von ängstlichen Frauen, die rannten, um den besten Knall für ihren hart verdienten Dollar zu finden, während sie Drahthaken gegen Metallstangen schabten – ein Geräusch, das bis heute Schauer durch meinen Rücken schleudert.

Meistens blieb ich unentdeckt, während ich unter dem Wahnsinn hockte, aber bei diesen seltenen Gelegenheiten als eine der Frauen hat getan zufällig, um mein Auge zu fangen, würden wir beide schüchtern lächeln und über unsere Geschäfte weitermachen. Eine meiner Erinnerungen ist ein winziges, rechteckiges Fenster an der Decke der Kirche, das auf die Straße hinausging. Immer wenn es stürmte, glitten die Regentropfen wie meine Tränen über die Glasfront. Obwohl ich jung war, wusste ich, dass wir besser als Second-Hand-Pyjamas mit Kool-Aid-Flecken auf ihnen waren, und ich schwor, als ich älter wurde, dass ich niemals wie meine Mutter enden würde.

Meine Mutter sorgte sich um die Zukunft, besonders wenn es darum ging, Geld auszugeben. Es war ihr Glaube, dass du es warst Verdammt, wenn du es tust und verdammt, wenn du es nicht tust, so kannst du die Wirklichkeit auch annehmen. Sie lehrte mich schon früh, wenn wir einkaufen gingen, direkt in den Laden, weil dort alle Verkaufsregale standen. In all den Jahren, in denen ich sie kannte, hat sie nie den vollen Preis für irgendetwas bezahlt, und alles, was wir als Kinder bekamen, wurde mindestens dreimal gespendet, recycelt oder rot markiert. Es war ganz einfach, unser normales.

Die Härte war in den 1970er Jahren anders. Wir haben es “Mittelklasse” genannt. Es war eine Zeit, die Nase vor dem Schleifstein zu bewahren, ohne jemals die Hoffnung zu verlieren. Als Kinder wussten wir, dass wir nicht nach Dingen fragen sollten, die sich unsere Eltern nicht leisten konnten. Und an Geburtstagen und Feiertagen, als Mama uns einen Sears-Katalog überreichte und uns sagte, wir könnten umkreisen, was immer wir wollten, war klar, dass sie es meinte im Rahmen des Zumutbaren. Eine der schwierigsten Entscheidungen, die ich als kleines Mädchen jemals treffen musste, war etwas zu wählen, das meine Eltern nicht mehr unter Druck setzen würde, als sie es schon getan hatten.

Meine Eltern taten das Beste, was sie konnten, aber sie ermutigten mich nie, meine Ausbildung fortzusetzen, was ich oft bedauert habe. Höchstwahrscheinlich hatten sie Angst vor den damit verbundenen Kosten und wussten nichts von finanzieller Hilfe und Stipendienmöglichkeiten, da keiner von ihnen zur Universität ging. Sie taten das einzige, was sie kannten: überlebten. Obwohl ich sie nicht für mein schlechtes Urteil verantwortlich mache, glaube ich, dass sich die Dinge für mich anders entwickelt haben könnten, wenn ich mich auf eine Bewerbung an einer Universität statt auf eine Stelle als Rezeptionistin konzentriert hätte. Vielleicht hätte mir ein Abschluss das Selbstvertrauen gegeben, das mir fehlte, um einen Traum zu verfolgen, der noch 20 Jahre dauerte ohne ein.

“In den vergangenen acht Jahren haben wir alles verloren, aber wie meine Mutter habe ich die Hoffnung nie aufgegeben.”

Der Armutszug fährt weiter, bis Sie davon springen. Meine Mutter ist jetzt Mitte 70 und arbeitet immer noch daran, ein Dach über dem Kopf zu haben. Sie hat ein schönes Zuhause und alles, was sie braucht, aber wie es vor 40 Jahren war, ist es nicht genug. Trotzdem, sie geht nie zurück.

Als mein Mann im Jahr 2007 einen lukrativen Job verloren hat, hätte ich nie gedacht, dass ich am selben Ort enden würde, an dem ich als Kind war: in einem winzigen Haus, das wir uns nicht leisten konnten. In den vergangenen acht Jahren haben wir alles verloren, aber wie meine Mutter habe ich die Hoffnung nie aufgegeben.

Mehr als Hoffnung, Vertrauen kommt ins Spiel. Lange Zeit fehlte mir das Selbstvertrauen, um meine Unsicherheiten zu überwinden, die mich in einem Eisblock der Redundanz eingefroren haben – bis jetzt.

Hoffnung und Zuversicht sind ähnlich, aber nur einer von ihnen erlaubt es dir, angesichts der Angst zu glänzen. Im vergangenen Jahr habe ich beispielsweise versucht, mein Potenzial so gut wie möglich zu nutzen.

Ich nicht mehr Hoffnung dass sich meine Bemühungen auszahlen werden, weil sie es auf viele Arten bereits getan haben. Was unsere Tochter betrifft werden zur Universität gehen. Ich habe es zu meiner Aufgabe gemacht, dafür zu sorgen, dass sie finanziell unabhängig und zuversichtlich in ihrer Fähigkeit ist, im Leben erfolgreich zu sein, auch wenn es bedeutet, dass ich während meiner Zeit leiden muss, um durchzukommen. Wenn ich meine Karten richtig ausspiele, wird sie aus meinen Fehlern lernen und nie wissen, wie es ist, Gehaltsscheck zu Gehaltsscheck zu führen.

In unserem Haushalt, kippen ist ein Wort, das meine Tochter nie benutzen kann.

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