Ich bin kein Amazon. Ich bin kein sportlicher Athlet, der jeden Tag um 6 Uhr auf die Straße geht, um 10 Meilen zu laufen. Ich mache kein Yoga. Und ich würde auch nicht so anmutig sein. Tatsächlich verbrachte ich den größten Teil meines Lebens lächerlich unkoordiniert. Ich lasse Dinge fallen und stolpere über Dinge und gehe in Dinge hinein. Aufzugstüren schließen sich auf meinem Kopf. Ich falle in riesige Schlammpfützen. Dieses Zeug ist mir oft passiert – es passiert immer noch ziemlich häufig, obwohl es weniger ist, seit ich mich in diesem Jahr auf zwei Seven Summits der Welt vorbereitet habe. Mein Trainer hat mit mir an der Verbesserung meines Gleichgewichts mit Kraft und Ausdauer gearbeitet und es hat mir geholfen, weniger tollpatschig zu werden.

Im Moment wiege, gebe oder nehme ich 170 Pfund. Ich bin 5’9 “groß, mit breiten Schultern und langen Beinen und Armen, so dass ich nicht wirklich fett aussehe, obwohl ich nach der Meinung von Modemagazinen bin. Noch wichtiger ist, dass ich mich gesund fühle. Ich habe acht Monate lang 30 Pfund verloren Vor, nachdem mein Freund sich mit mir geteilt hatte, war ich so unglücklich mit Wayne, dass ich während der drei Jahre, die ich mit ihm zusammenlebte, stetig nach oben kletterte. Ich hörte auf zu trainieren. Ich habe spätnachts gerade aus dem Kühlschrank gegessen und kalte Nudeln gefüllt und ähnliches in meinem Gesicht, ich denke, ich war auf der Suche nach dem Vergnügen, Kohlenhydrate zu schlucken, die ich nirgendwo sonst fand.

Dann ging Wayne und es war egal, wie unglücklich ich mit ihm war, denn ich liebte ihn immer noch mehr, als ich jemals jemanden geliebt hatte. Ich begann Panikattacken zu bekommen, die sich mit der Verzweiflung abwechselten, so tief und schmerzhaft, dass es sich anfühlte, als würde ich von innen heraus brennen. Aber langsam, als ich anfing zu heilen, fing ich an zu verstehen, dass Wayne nie wirklich wollte mich. Er wollte eine idealisierte Version von mir, jemanden, der ruhiger und nicht so anspruchsvoll war. Jemand leiser, weniger temperamentvoll, eine Frau, die an seiner Seite bleiben würde und keine Dinge tun würde wie Schlittenvulkane in Nicaragua und Paraglide von Tetons in Wyoming.

“Sobald ich mit Wayne zusammengezogen war, fing er an gegen meine gefährlicheren Unternehmungen zu protestieren und sogar zu reisen, obwohl es mein Job war.”

Was seltsam ist, denn das ist wer ich war, als er mich traf. Trotz meiner Unbeholfenheit liebe ich es, Risiken einzugehen. Ich bin gewachsen, um auch die Natur zu schätzen, und als Reiseschriftsteller bin ich glücklich, in der Lage zu sein, dieser Hingabe zu frönen, sie nahe zu mir heranzuziehen und zu nähren, es wachsen zu lassen und zu gedeihen. Aber sobald ich mit Wayne zusammengezogen war, begann er sich gegen meine gefährlicheren Unternehmungen zu wehren und sogar zu reisen, obwohl es mein Job war. Es dauerte nicht lange, bis mein erster Gedanke, ein Auftragsangebot zu bekommen, war: “Wie soll ich es Wayne erzählen?”

Wenn er normalerweise von meinen Reisen irritiert war, war Wayne sanfter, wenn er meine abenteuerlichen Beschäftigungen entmutigte. Sei es beim Fallschirmspringen oder Drachenfliegen, er zog mich an sich und sagte mit seiner sanften, tiefen Stimme, die mit dem Georgia-Akzent, der mich sowohl beruhigt als auch betäubt hatte, “Baby, ich weiß nicht wirklich, wie ich mich fühle dass du das tust … es macht mir Sorgen. “

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Die Koontz Flume. Gleeson: vorne, rechts.
Mit freundlicher Genehmigung von Adventures on the Gorge

Ich liebte Wayne wegen dieser Sorge. Ich fühlte mich geschützt. Geschätzt. Ich wollte mehr als alles andere, um ihn glücklich zu machen, und so versuchte ich jeden Tag ein wenig mehr, jemand zu sein, der ich nicht war, und hasste mich ein wenig mehr, wenn es nicht funktionierte. Als Wayne mir von Zeit zu Zeit sagte, dass er mich zu einer besseren Person machen wollte, dankte ich ihm. Es kam mir nie in den Sinn, dass was er wirklich sagte, dass ich nicht gut genug für ihn war wie ich. Es hat lange gedauert, bis ich den Schaden begriff, der mit jemandem lebt, der dich bedingt liebt. Am Ende unserer Beziehung war die starke, selbstbewusste Frau, die ich einmal gewesen war, fast verschwunden, verloren unter einem Meer von Angst, Schuld und Wut.

“Es hat lange gedauert, bis ich den Schaden begriff, der mit jemandem lebt, der dich bedingt liebt.”

Ein paar Wochen nachdem Wayne gegangen war, beschloss ich, Kilmanjaro in Tansania und den Aconcagua in Argentinien zu besteigen, um einen Weg zurück zu dem zu finden, der ich einmal war. Ich wusste, dass ich mich nicht nur körperlich, sondern auch geistig vorbereiten müsste. Ich musste mir, wahrscheinlich mehr als einmal, beweisen, dass ich noch ein bisschen Körnchen in mir hatte. Als ich eine Einladung bekam, den legendären Gauley River im südlichen West Virginia zu flößen, nahm ich das Angebot nicht sofort an. Ungefähr 10 Jahre zuvor hatte ich den New River, die mildere Schwester von Gauley, geflößt. Ich war in die Stromschnellen gestürzt und unter das Boot gefegt worden. Eine schreckliche Erfahrung, die ich mir vorstelle, ist in etwa so, als würde man in eine riesige Waschmaschine geworfen. Es hatte mich nervös gemacht, tiefer in irgendeine Flüssigkeit zu kommen als in einer Badewanne.

Ich verbrachte ein paar Tage damit, darüber nachzudenken, wie es vor all den Jahren im Wildwasser des Neuen war. Ich dachte darüber nach, wie Wayne gegangen war. Ich fühlte mich unsicher, beschädigt, versagt, wie ein Vogel, der in ein Fenster geflogen ist oder ein Holzschiff, das in einem Hurrikan auseinanderfliegt. Und ich dachte viel darüber nach, wie Wayne den Gauley befördert hatte. Er war wirklich stolz darauf; Jahre nachdem er es getan hatte, hing noch ein Poster des Flusses in seiner Küche. Er hatte mich immer davon abgehalten, die Gauley zu nehmen, obwohl ich ihm immer gesagt hatte, dass es vielleicht am besten sei, meine Wasserphobie in Angriff zu nehmen, indem ich ihm frontal begegnete.

Ich habe die Einladung angenommen.

Ab sechs Wochen im Jahr Anfang September, während der so genannten Stausee-Saison, verwandelt sich die Gauley zu einem der besten Flüsse der Welt für Wildwasser-Rafting. Die Army Corp of Engineers kurbeln die Ventile von Summersville Dam an und der See fließt in den Fluss, wobei fünf Stromschnellen der Klasse V entstehen. Die intensivsten kommerziellen Rafting-Führer dürfen allein auf der oberen Strecke navigieren. Ich würde mit Adventures on the Gorge, dem führenden Reiseleiter / Ausstatter / Resort der Gegend, als Teil eines Teams, das fast ausschließlich aus Frauen besteht, raften. Sogar unser Führer, Jo-Beth Stamm, war weiblich.

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Mit freundlicher Genehmigung von Adventures on the Gorge

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Mit freundlicher Genehmigung von Adventures on the Gorge

Es war Jo-Beth, die mir das Selbstvertrauen gab, nicht nur ins Floß zu steigen, sondern vorne zu sitzen, wo das Paddeln am schwersten und das Wasser gnadenloser ist. Jo-Beth war bei der Weltmeisterschaft der Wildwasser-Rafting-Weltmeisterschaft 2015 in Indonesien als Teil des US-Frauenteams angetreten und hat eine Art von Selbstbewusstsein und Macht projiziert, die ansteckend ist. Als wir auf großes Wasser trafen – jene berüchtigten Stromschnellen der Klasse V, die der Gauley den Spitznamen “Bestie des Ostens” eingebracht hatten und brüllten wie massive Dinge, bösartig und lebendig – blieb Jo-Beth ruhig und bellte Anweisungen, um das Boot aufrecht zu halten wir stecken drin. Alles vorwärts, sie würde schreien, und ich würde so viel paddeln, wie ich konnte, und das Tempo vorgeben, bis sie schrie, dass wir aufhören oder paddeln oder manchmal mit noch mehr Kraft. “Eingraben! Eingraben! Eingraben!” Sie weinte. Und dann würde ich irgendwie stärker paddeln.

“Irgendwo inmitten der ersten Klasse V, einem Monster, das ironisch als, Unwichtig ‘bezeichnet wurde, wurde mir klar, dass ich nicht mehr genau die Angst hatte.”

Ich paddelte, bis meine Schultern brannten und mein Atem von der Anstrengung zerrissen wurde. Bis meine Füße voller Verzweiflung auf dem Boden des Floßes krampften und mir die Hände schmerzten. Und während der ganzen Zeit würde der Fluss umkippen und herumwirbeln, meinen Körper peitschen und mit einer Kraft versuchen, die fast empfindungsfähig schien, mich von meiner Stange zu stoßen und mich in seine Tiefen zu ziehen. Aber irgendwo in der Mitte der ersten Klasse V, einem Monster, das ironisch als “Unbedeutend” bezeichnet wurde, wurde mir klar, dass ich nicht mehr genau so ängstlich war. Ich fühlte immer noch etwas Angst, aber es war größtenteils durch Entschlossenheit und sogar Hochgefühl ersetzt worden. Als wir das Ende des Flusses erreicht hatten und der Fluss langsamer wurde, faul und wohlwollend, lachte ich laut. Zum ersten Mal seit Monaten, vielleicht Jahren, fühlte ich mich genau wie ich.

Kissen Rock at Gauley River

Kissen Rock
Mit freundlicher Genehmigung von Adventures on the Gorge

Ich habe auch etwas anderes entdeckt – oder vielmehr Jo-Beth. All das Training, das ich in den letzten Monaten gemacht hatte, hatte mich dazu gebracht stark. So stark, dass ich das Floß immer wieder von meiner Seite zog. Jo-Beth verbrachte den größten Teil des Tages damit, Leute in verschiedene Positionen zu bringen, um die Kombination zu finden, die die Kraft, mit der ich paddelte, ausbalancierte. Ich glaube, sie hatte es endlich herausgefunden, als wir unsere letzte Klasse V, Sweet’s Falls, erreichten. Der 14-Fuß-Fall, nach dem der Rapid benannt ist, hoch genug, dass ich fühlte, als ob mein Körper für ungefähr eine Stunde in die Luft schwebte, und viele Leute am Nachmittag in den Fluss warf. Aber wir blieben nicht nur in dem Boot, wir schafften es, ein paar Sparren zu erwischen, die in das Getränk gegangen waren und sie in Sicherheit gebracht hatten.

Das ist eine gute Erinnerung, aber die, die mich zum Lächeln bringt, ist in einem ruhigen Moment passiert. Wir waren zwischen Stromschnellen, beobachteten flüsternd Libellen flirten und flirteten in der Sonne, als jemand fragte, was wir tun würden, wenn wir im Lotto gewinnen würden.

“Ich würde ins All gehen”, hatte ich sofort gesagt. “Ich würde ein Ticket ins All kaufen.”

“Das ist perfekt für dich, Jill”, hatte Jo-Beth geantwortet. “Du würdest ein großartiger Astronaut werden.”

“Wirklich warum?”

“Um in den Weltraum zu gehen, muss man mutig sein. Und du bist furchtlos.”

Und damit hat Jo-Beth mich Astronaut getauft. Wenn ich Wayne vermisse oder mich frage, ob ich wirklich in der Lage sein werde, diese Berge zu besteigen oder mich einsam oder ängstlich zu fühlen, denke ich an diesen Tag am Gauley. Wayne wollte nie, dass ich es floß. Er wollte nie, dass ich viele Dinge mache, und obwohl diese Bedenken von der Liebe kamen, versuchte er, so zu leben, wie er verlangte, mich fast zu brechen. Aber ich denke jedes Mal, wenn ich Jo-Beth Holler hörte “Hey, Astronaut!” bei mir hätte ich vielleicht ein bisschen mehr geheilt.

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