Inspirierende Geschichten über Menschen in Not – Persönliche Geschichten bei WomansDay.com

Portion strangers

David De Lossy / Thinkstock

Wir haben die Bilder in den Nachrichten gesehen oder vielleicht sogar die Szenen selbst erlebt: Eine Naturkatastrophe trifft zu und plötzlich sind Menschen, die noch vor wenigen Minuten ihr normales Leben führten, nur mit den Kleidern auf dem Rücken und einem Gefühl der Verzweiflung zurück. Aber manchmal braucht es nur eine Person, die uns die Hilfe gibt, die wir brauchen, um durchzukommen – wie diese vier außergewöhnlichen Frauen. Sie waren so sehr von den schrecklichen Ereignissen in ihren Hinterhöfen betroffen, dass sie sofort auftraten, um anderen Katastrophenopfern – einem Fremden auf einmal – eine helfende Hand zu geben.

1. Helfende Kinder heilen
Kathryn Martin, Evansville, Indiana

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Als im Mai 2006 ein Tornado durch die kleine Stadt Otwell in Indiana geriet, konnte Kathryn Martin, 32, die 60 Meilen entfernt in Evansville lebte, die Nachricht davon nicht mehr loswerden. “Ich habe nachgedacht, Diese armen Leute. Jemand muss ihnen helfen,“Sie sagt. Sie wusste aus erster Hand, was sie durchmachten.

Sechs Monate zuvor, am 6. November 2005, mitten in der Nacht, hatte ein Tornado ihre Stadt heimgesucht und ihr zweijähriges Kind CJ, ihre Schwiegermutter und ihre Schwiegermutter umgebracht . Die drei hatten im Mobilheim ihrer Schwiegermutter übernachtet. Kathryn, ihre drei anderen Kinder und ihr Ehemann überlebten. “Es war die schrecklichste Erfahrung meines Lebens”, sagt sie. “Dieser Schmerz wird niemals verschwinden, und es hat mir das Herz gebrochen, darüber nachzudenken, was diese anderen Familien in Otwell durchmachen, besonders die Kinder.”

Also hat Kathryn ihr Auto mit Saftkisten, Snacks und Spielzeug beladen und ist nach Otwell gefahren. Sie brachte die Gegenstände mit dem Roten Kreuz ab, und als sie ging, sah sie ein Paar, das durch die Trümmer ihres Hauses sortierte, während ihre Kinder zusahen. Kathryn hatte noch ein paar Spielsachen übrig, also blieb sie stehen und bot an, mit den Kindern eine Weile zu spielen. “Die Eltern waren so dankbar, dass ich das für ihre Kinder getan habe”, sagt sie.

Auf der Rückfahrt nach Evansville kam Kathryn auf die Idee, mehr Kindern zu helfen. Sie kümmerte sich um Familie, Freunde und Nachbarn und verbrachte die nächsten Monate damit, selbst organisierte Spendenaktionen zu organisieren: Karneval, Autowaschanlagen, Walk / Runs. Schließlich stellte sie im August 2007 C.J.’s Bus vor, einen 35-Fuß-Schulbus, der zum mobilen Spielzimmer wurde. Ausgestattet mit Mülleimern von Videospielen und DVDs, Spielzeugen, Basteln, Büchern und vielem mehr, fährt der Bus in von Katastrophen erschütterten Städten und gibt den Kindern dort einen sicheren Platz zum Spielen, während ihre Eltern aufräumen, Papierkram erledigen oder einfach ein Unterbrechung. Für Kathryn und ihr Team von 39 Freiwilligen – einige von ihnen Tornado-Opfer – “ist es nur normal für Kinder.”

Bis jetzt ist CJ’s Bus in drei Staaten gereist, die von Tornados oder Überschwemmungen betroffen sind und mehr als 756 Kinder im Alter von 3 bis 13 Jahren aufheitern. Erschöpfend, da es den Bus betreibt und zusätzlich als Vollzeit-Treuhänder fungiert was Kathryn meint, sie sollte es tun. “An unserem dritten Tag in Earle, Arkansas, nach einem Tornado dort, fragte ein kleiner Junge, wo ich wohne”, sagt sie. “Als ich ihm Indiana erzählte, konnte er nicht glauben, dass ich den ganzen Weg hierher kommen würde, um seiner Familie zu helfen. Ehrlich gesagt, ich hätte nirgendwo anders sein wollen.”

Um zu spenden oder zu spenden, gehen Sie zu CJsBus.org. Foto: mit freundlicher Genehmigung von Photics, LLC

2. Unterstützung von Kaliforniens Tapfersten
Christy Connell, Julian, Kalifornien

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Im Oktober 2007 wurden die Einwohner von Julian, Kalifornien, mit einem Lauffeuer in den nahe gelegenen Hügeln evakuiert. Aber weniger als 24 Stunden nach der Flucht in Sicherheit, rannte Christy Connell, 46, Miteigentümer der Julian Bakery und Cafe, nach Hause zurück. “Ich hatte von einem der Freiwilligen gehört, wie er den Evakuierten half, dass die Feuerwehrleute, die gegen das Feuer kämpften, nichts zu essen hatten”, sagt sie. “Und Menschen zu füttern ist das, was ich am besten kann.”

Die Stromversorgung war in der Stadt, so dass sie und ein paar andere Bewohner, die nicht evakuiert worden waren, ein paar Blocks von der Feuerwache entfernt über einen industriellen Propangasgrill gefahren waren. Sie stellte es auf der Straße vor ihrem Restaurant auf und begann mit Töpfen mit Rindfleisch und Bohnen zu kochen. Der Chef des Brandes schickte den Leuten, die gegen das Feuer kämpften, ein offizielles Wort, dass das Julianische Cafe der Ort zum Essen sei. Bald darauf rollte die erste Gruppe hungriger Feuerwehrmänner auf ihren Lastwagen. Sie kamen direkt von der Front und gaben ihre Ausrüstung ab. Nach zwölf Stunden gingen sie in ihre erste Mahlzeit und duschten Christy mit Umarmungen und spontanem Applaus. “Sie bekommen eine Gruppe von Männern, die seit 12 Stunden nicht gegessen haben und Sie werden sehen, wie dankbar sie werden können”, lacht sie. “Die Freude, sie nur zu füttern, war genug für mich.”

Vier Tage verbrachte Christy fast 20 Stunden am Tag mit dem Kochen von Burritos, Hühnchen, Steak-Sandwiches und anderen Speisen aus ihrem Restaurant und servierte den typischen Apfelkuchen des Cafés. Alle paar Stunden übernahm einer der anderen Einheimischen, die in der Stadt geblieben waren, die Grillarbeit, um Christy eine Chance zu geben, nach Hause zu gehen und ein wenig zu schlafen. (Glücklicherweise breitete sich das Feuer nicht aus.) Insgesamt servierte sie 1.100 Mahlzeiten – kostenlos. Steve Sheppard, Bataillonschef der Julianischen Feuerwehr, sagt, dass Christy in dieser Woche viel mehr als nur etwas zu essen gegeben hat: “Jemand zurückbleiben zu lassen und zu sagen:, Ich bin für euch da ‘- das bedeutet eine Menge.”

Um eine Spende an Familien von Feuerwehrleuten zu senden, die im Dienst gestorben sind, besuchen Sie die National Fallen Firefighters Foundation auf FireHero.org. Foto: mit freundlicher Genehmigung von Angie Brenner

3. Speichern von Erinnerungen
Rebecca Sell, Fredericksburg, Virginia

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Drei Monate nach dem Hurrikan Katrina im Jahr 2005, Rebecca Sell, damals 24, eine Fotojournalistin für Fredericksburg, Virginia Kostenlos Lance-Star Wer im Auftrag über das Desaster berichtete, fing ein verzweifeltes New Orleans-Paar ein, das durchgesickerte Fotoalben durchsuchte. Als sie das Foto machte, klickte etwas in ihr. “Ich sagte ihnen, ich könnte die zerstörten Bilder machen, sie kopieren und ihnen digital restaurierte Fotos geben”, erinnert sie sich. Obwohl etwas skeptisch, stimmte das Paar zu. Rebecca nahm ihre Fotos mit nach Hause, nachdem ihre Aufgabe beendet war, stellte sie wieder her und brachte sie zu ihrem vorübergehenden Wohnsitz in Virginia. “Es fühlte sich so gut an, das für sie tun zu können”, sagt Rebecca.

Als ihr Redakteur, Dave Ellis, das Foto des Paares sah, schlug er vor, dass sie zurückgehen und beschädigte Fotos für noch mehr Menschen restaurieren sollten. So gründeten die beiden im Januar 2006, mit bezahlter Freistellung von der Zeitung, in der öffentlichen Bibliothek Pass Christian, Mississippi, 65 Meilen von New Orleans (oder besser: der doppelbreite Anhänger, der jetzt als Bibliothek diente; der Original wurde im Hurrikan zerstört). Nachdem Rebecca und Dave eine Nachricht im Community-Newsletter gepostet hatten, wurden sie in vier Tagen mit 500 Fotos überschwemmt: Wasserfleck-Hochzeitsfotos, Babyfotos, die mit Feuchtigkeit kräuselten. Für jedes Paar schnappte das Paar ein neues digitales Bild auf und löste mit Hilfe von Hightech-Software Wasserflecken und restaurierte Farben. “Wir haben jeden Tag von sechs Uhr morgens bis elf Uhr abends gearbeitet”, sagt Rebecca. “Es war ein gewaltiges Unterfangen.” In einem Glücksfall, eine beliebte Website mit Daves Blog über die Erfahrung verbunden, und bald Operation Photo Rescue, wie es bekannt wurde, hatte E-Mails von hunderten von Freiwilligen, darunter Fotografen, Restaurierungsexperten und Photoshop-Whizzes, eifrig zu helfen.

Obwohl digitale Restaurierung ein mühsamer Prozess ist, bedeutet das Ausbessern unersetzlicher Familienbilder die Welt für Opfer wie Emily Lancaster, 71, aus Ocean Springs, Mississippi, die nach Katrina Stapel von zerstörten Fotoalben rausgeworfen haben und nie gedacht haben, dass das verschmutzte Chaos gerettet werden könnte. Aber sie konnte es nicht ertragen, sich von einigen wertvollen Bildern zu trennen, darunter ein Porträt ihres verstorbenen Vaters und ein Foto ihres Mannes als Junge. Dann hörte sie von Operation Photo Rescue. “Ich hatte nicht viel Hoffnung, dass sie sie beheben könnten, aber sie haben es getan”, sagt Emily. “Fast jeden Tag denke ich an all die Bilder, die ich verloren habe. Ich bin so glücklich, diese beiden zu haben.”

In den fünf Jahren seit Katrina hat Operation Photo Rescue – mit Hauptsitz in Fredericksburg, Virginia, mit mehr als 2.000 Freiwilligen – Tausende von Bildern gesammelt, die durch Überschwemmungen, Hurrikane und Tornados in Staaten wie Iowa, Georgia, Kansas, Texas und Louisiana zerstört wurden. Freiwillige machen “Copyruns” in Katastrophengebiete im ganzen Land, um beschädigte Fotos von Überlebenden zu sammeln; Betriebskosten werden durch Spenden und Zuschüsse gedeckt. “Es ist großartig, Menschen etwas von ihrer Geschichte zurückgeben zu können”, sagt Rebecca. “Eine Person hat mir erzählt, dass ihre Großmutter dank uns ihre Fotos noch einmal sehen konnte, bevor sie starb. Momente wie diese erinnern mich daran, warum ich das mache.”

Um zu spenden oder zu spenden, gehen Sie zu OperationPhotoRescue.org. Foto: mit freundlicher Genehmigung von David Ellis / Operation Photo Rescue

4. Als Anwalt handeln
Karla Goettel, Cedar Rapids, Iowa

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Karla Goettel, 60, erwartete im Dezember 2008 ein mieses Weihnachtsfest. Ihre beste Freundin war gerade verstorben, ihre Heimatstadt Cedar Rapids, Iowa, war noch vor sechs Monaten von einer Flut heimgesucht worden, und die Idee, nutzlose Geschenke zu verschleudern, blieb unwiderruflich. So schlossen sich Karla und ihre Familie mit ein paar Freunden zusammen und verbrachten den ersten Weihnachtsfeiertag damit, Geschenkkarten, die sie gekauft hatten, sowie einige ihrer eigenen, sanft benutzten Möbel an Menschen in einigen der 5.390 Häuser weiterzugeben, die schwer beschädigt oder zerstört worden waren das Hochwasser. Aber von Tür zu Tür wurden sie ermutigt, auch einem Nachbarn, der schlechter gestellt war, Gegenstände zu geben. “Da fiel mir auf, dass so viele Menschen immer noch Hilfe brauchten – viel mehr, als ich gedacht hatte”, sagt Karla.

Innerhalb weniger Tage begann Karla, eine Opernsängerin, Flood Them With Love, um Flutopfern in Cedar Rapids eine Stimme zu geben. Sie und ihre 25 ehrenamtlichen Helfer besuchen Häuser von Überlebenden der Gegend, um herauszufinden, was sie brauchen, ob es Haushaltsgegenstände wie Bettwäsche und Geschirr sind oder jemand, der in ihrem Namen mit Bundes- und Staatsbehörden dafür eintritt, wenn bürokratische Bürokratie die Hilfe verzögert. Das Team wendet sich an lokale Unternehmen und Einzelpersonen für Beiträge, organisiert massive Benefizveranstaltungen (sie haben bisher 400.000 Dollar gesammelt und verteilt) und speichert gespendete Waren in einem riesigen Lagerhaus.

“Wir haben Überlebende mit allem versorgt, von Möbeln über Öfen bis hin zu künstlichen Zähnen.” Karla Goetel muss den lokalen Flutopfern helfen. Als Verfechter der Karla Goettel, Cedar Rapids, Iowa 4 als 1.000 Personen und 350 Familien hat die Organisation in den vergangenen anderthalb Jahren geholfen. “Wenn eine Familie etwas braucht, finden wir einen Weg, um es zu bekommen, egal was passiert.”

Dazu gehört ein neues Zuhause. In diesem Frühjahr machte Karla Dutzende von Anrufen an Regierungsbeamte, um den ins Stocken geratenen Hauskauf von April Shireman, einer alleinerziehenden Mutter von drei Kindern, deren Haus während der Katastrophe zerstört wurde, zu beschleunigen. Kurz nachdem die Familie eingezogen war, funktionierten die Klempnerarbeiten des Hauses nicht mehr, und Karla kürzte sofort einen Scheck über 800 Dollar, um den Klempner zu bezahlen. “Wenn es nicht für sie wäre, wären wir immer noch obdachlos”, sagt April. “Wenn du als alleinerziehender Elternteil kämpfst, gibt es nichts Besseres als Karla in deiner Ecke zu haben.”

Um zu ehren oder zu spenden, gehen Sie zu FloodthemWithLove.com. Foto: Vaughn Halyard Foto

Um mehr Geschichten von Frauen zu lesen, die aufgestanden sind, um anderen zu helfen, gehen Sie zu WomansDay.com/Disaster.

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