Ja, ich lasse mich gehen … und das ist OK

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Brian Doben

Ich wollte nie als beschrieben werden eine Frau, die sich “gehen lassen” hat. Die geflüsterte Beleidigung richtet sich gewöhnlich gegen eine Frau eines bestimmten Alters, die im extremen Sport der weiblichen Pflege, ohne Rücksicht auf Körper und Geist, ein wenig nachlässig geworden ist. Aber irgendwann in meinen 60ern begann ich mich über diesen Satz zu wundern. Wo tust du gehen wenn du dich gehen lässt?

Heute, in meinen 70ern, teilen meine Freunde und ich viele der Geschenke der Langlebigkeit, von denen eine mehr Freizeit ist. Ein anderer ist die Freiheit, “loszulassen” – von den Sollen und den Müssen, den Erwartungen, die den größten Teil unserer Familien- und Arbeitsleben geprägt haben. Wir können sie auf der Strecke lassen – so wie 4-Zoll-Heels für bequeme Schuhe. Was uns motiviert, diese Lasten loszulassen, ist sowohl der Luxus dieser zusätzlichen Zeit als auch die Dringlichkeit eines Zeitlimits. Die Sterblichkeit zwinkert uns aus unserer peripheren Sicht und aus den Augen unserer Enkelkinder.

Wir können sogar von einem persönlichen Ehrgeiz zum Nachdenken über das Vermächtnis gehen, das wir in der uns zur Verfügung stehenden Zeit hinterlassen könnten. Als Zeitungskolumnist war der Großteil meines eigenen Erwachsenenalters von Terminen geprägt. Diese privilegierte Stellung zu verlassen, war nicht einfach, aber ich sprang von einem Arbeitsleben, das sich auf Termine beschränkte, zu einer missionsgesteuerten Zugabe-Karriere und half Familien dabei, über Wünsche am Lebensende zu sprechen. Eine Frau, die ich kenne, zählte, als sie 65 Jahre alt war, die Anzahl der Wochenenden, die sie noch hatte, wenn sie eine durchschnittliche Lebenserwartung hatte. Dies war keine deprimierende mathematische Übung. Ihr Punkt war, dass wir keine Zeit zu verlieren haben. Wir konzentrieren uns also auf das, was zählt, sei es mit einem Enkelkind am Strand spazieren gehen oder daran arbeiten, die Umgebung zu retten, die das Enkelkind erben wird.

Die Jahre, in denen wir gelebt haben, befreien uns nicht ganz von unserem Anteil an Verantwortung und Sorgen. Oder von unseren Träumen. Aber wir haben gelernt, dass wir die konventionelle Checkliste von Solls rausschmeißen und unsere eigene Liste von Coulds erstellen können.

Ich bin in meinen 70ern so viel in Arbeit wie ich in meinen 30ern und 50ern. Älter werden wir immer noch … wachsen. Wenn ich jetzt höre: “Sie hat sich gehen lassen”, antworte ich: Gut für sie! Schön für dich! Lass dich gehen … und lass es sein.

ELLEN GOODMAN ist ein Kolumnist und Gründer von TheConversationProject.org, der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde.

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