Persönliche Geschichte über Karrierewechsel – Inspirierende Geschichten über Frauen bei WomansDay.com

Jackie Silverman

Bevil Knapp / Frauentag

Jackie Silverman, 56
Fluss-Kante, Louisiana

Vor: Verantwortlich für ein geriatrisches Programm für eine Sozialagentur; Links mit gesundheitlichen Problemen und Depressionen
Nach: Gründer und ehemaliger Geschäftsführer des New Orleans Frauenhauses

Ihre Reise
Nach vier Rückenoperationen, um rupturierte Bandscheiben zu reparieren, wurde Jackie Silverman von ihrem Arzt gesagt, die Arbeit zu beenden. So war sie seit fünf Jahren, im Jahr 2000, im Alter von 45 Jahren, im Wesentlichen bettlägerig und sank in eine Depression aus Schmerz. “Ich hatte nur Mitleid mit mir”, sagt Jackie, die außerhalb von New Orleans lebt. “Ich wollte in meinem Bett liegen und sterben.”

Dann kam Hurrikan Katrina. “Etwas in mir hat sich verändert, als ich all das Leid hier gesehen habe. Ich habe erkannt, dass mein Schmerz und Leiden nichts ist verglichen mit dem wirklichen Leid in der Welt”, sagt sie. Sie machte sich aus dem Bett und half den Bewohnern von New Orleans durch die Jewish Family Services, wo sie einst arbeitete, Zuschüsse zu gewähren. Sie und ihr Mann, Dan, begannen auch, Kleidung, Möbel und andere Gegenstände für einen behelfsmäßigen Obdachlosenheim in der schwer getroffenen 9. Station zu sammeln, wo sich ihr erwachsener Sohn, Jeffrey, freiwillig meldete. “Als ich dort rein ging und sah, dass die Kinder auf dem Boden schliefen, wurde ich verhaftet”, sagt sie. “Ich ging immer wieder zurück.”

Im Sommer 2007 gab die informelle Gruppe, die das Tierheim leitete, bekannt, dass es weitergehen würde, und fragte Jackie, ob sie übernehmen wolle. Jackies Leidenschaften waren aufgerührt worden. “Ich ging davon aus, mich nur auf mich selbst zu konzentrieren, mich wirklich leidenschaftlich um eine Gruppe von Menschen zu kümmern, die oft vergessen sind: die Obdachlosen.” Sie hatte ihre Synagoge-Kongregations-Pforten in Metairie, Louisiana, einige Monate zuvor bekommen, und sie hatten genügend Spenden erhalten, damit Jackie mehr tun konnte als nur das kleine, heruntergekommene Haus zu übernehmen. Bevor sie es wusste, versuchten sie und Dan herauszufinden, wie man einen neuen Unterstand aufbaut, um den alten zu ersetzen. Mit Hilfe der Synagoge errichteten Jackie und Dan das Tierheim als gemeinnützige Organisation und mieteten ein Haus, das für die Gruppe speziell renoviert wurde und auf dem Weg fast 100 000 Dollar einbrachte.

Das Frauenhaus New Orleans (NolaWomensShelter.org) versorgt jedes Jahr 200 Frauen und Kinder und bietet Berufsberatung, Elternbildung und Unterstützung bei der Suche nach Kinderbetreuung sowie eine komfortable Unterkunft für 20 Mütter und Kinder im Übergang. “Ich hatte in meinem Leben noch nie die Initiative ergriffen”, sagt Jackie. “Ich habe keinen Hochschulabschluss – und das hat mich wahrscheinlich dazu geführt, immer im Hintergrund zu bleiben. Nie in meinen kühnsten Träumen habe ich mir vorgestellt, dass ich der Gründer einer gemeinnützigen Organisation werden würde.”

Jackies Rückenprobleme sind nicht vollständig gelöst, aber jetzt, an den Tagen, wenn sie im Bett liegt, tut sie sich selbst nicht leid. Stattdessen zieht sie ihren Laptop aus und arbeitet. “Ich habe gelernt, dass wir nicht auf diese Erde kommen, nur um Platz zu schaffen”, sagt sie. “Wir müssen unsere kleinen Wege finden, etwas zu verändern.”

Jackies Makeover-Tipps

Jeder hat das Potenzial, etwas Großes zu erreichen: “Ich dachte immer, außergewöhnliche Dinge würden von außergewöhnlichen Menschen geleistet”, sagt Jackie. “Jetzt weiß ich, dass sie von gewöhnlichen Menschen, die sich verstärkt haben, erfüllt werden.” Mach weiter “Wenn die Neinsager dir sagen, dass es nicht möglich ist, lächle einfach und arbeite härter.”

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