Begleithunde – Augenhunde für Läufer sehen

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Mit freundlicher Genehmigung von Purina

Zu Beginn der achten Klasse im Jahr 2008 begann Sami Stoner Probleme zu haben, die Notizen ihres Lehrers an die Tafel zu lesen. Trotz einer neuen Brille und eines Schreibtischs in der ersten Reihe hatte die damals 13-Jährige, die für ihre Mittelschule in Lexington, OH, querfeldein unterwegs war, immer noch Probleme, Objekte in ihrer zentralen Vision zu sehen.

Einige Monate später wurde Samis Vision bei einem Augenarzttermin um 20:50 gemessen (was bedeutet, dass sie bei 20 Fuß sah, was jemand mit perfekter Sehkraft bei 50 sah); vier Monate danach war es 20/300, nach dem Zeitpunkt der gesetzlichen Blindheit. Die verheerende Diagnose: Stargardt-Krankheit, eine vererbte, irreversible Form der juvenilen Makuladegeneration.

“Diese ersten Monate waren erschreckend – ich fragte mich, ob ich völlig blind werden würde”, erinnert sich Sami, jetzt 19. Trotz all der Ungewissheit, wusste sie, dass sie weiter rennen musste, was sie liebte, weil es ihre Gedanken beruhigte gab ihr ein Gefühl der Normalität, sagt sie. “So viele Dinge änderten sich und ich wollte nicht auf das Gefühl verzichten, dass Laufen mich auf meinen Körper verlassen ließ.”

Da ihre Sehkraft sich verschlechterte, als sie die Highschool begann, konnte Sami die Trails nicht mehr allein bewältigen. Ein enger Freund fing an, sie auf Läufen und auf Treffen zu begleiten. Anfang 2011 traf Sami dann ihren besten Rennkumpel: einen 18 Monate alten Golden Retriever namens Chloe.

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Sami fand Chloe durch Pilot Dogs Inc., eine Non-Profit-Organisation, die Menschen mit Sehbehinderungen mit Blindenhunden zusammenbringt. Zusätzlich zu dem standardmäßigen fünfmonatigen Blindenhund-Training für Chloe, kam Sami zu ihr für weitere vier Wochen Vorbereitung am Hauptquartier von Pilot Dogs in Columbus, damit sie sich kennenlernen konnten. Während dieser Zeit begann Chloe auch, Ausdauer aufzubauen, um mit Sami auf den drei Kilometer langen Loipen mitzuhalten.

“Für das tägliche Gehen planen die Blindenhunde ihren Weg ungefähr 20 Fuß voraus und sehen ständig Hindernisse wie Autos und Baumwurzeln voraus”, erklärt Sami. “Aber wenn du rennst, kommt diese 20 Fuß viel schneller.” Chloe lernte, an Straßenecken stehen zu bleiben und innezuhalten, als sie einen Schritt oder eine große Beule sah, die Sami auf das Hindernis aufmerksam machte. Sie verlangsamt sich, wenn sie auf unebenen Oberflächen rennt, und wann immer sie möchte, dass Sami sich bewegt, dreht Chloe ihren Kopf in die Richtung, in die Sami gehen soll. (Sami hat immer noch eine eingeschränkte Nahsicht und kann Chloe sehen; ihre Ärzte glauben, dass ihr Sehvermögen nach 20/400 nicht abnehmen wird.)

Innerhalb von fünf Wochen wurden sie zu einem Team, das regelmäßig Meilen zusammenmachte. Sami, die in ihr Junior-Jahr ging, juckte wieder. Aber die Ohio High School Athletic Association (OHSAA) erlaubte Diensthunden nicht an offiziellen Schulsportveranstaltungen teilzunehmen und lehnte Samis Bitte ab, mit Chloe zu konkurrieren. “Ich war entschlossen, nicht aufzugeben”, sagt Sami. “Stargardts war keine gute Ausrede für mich, mein Leben so zu leben, wie ich es wollte.”

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Nach mehreren Appellen des Sportdirektors ihrer Schule änderte OHSAA ihre Haltung und machte Sami startberechtigt. Begeistert von den Neuigkeiten planten die neuen Teamkollegen ihr erstes gemeinsames Rennen im September 2011, zu Beginn von Samis Juniorjahr.

Vor dem Rennen hatte Sami alle Nerven. “An der Startlinie haben mir Dutzende von Gedanken und Emotionen in den Sinn gekommen: Was würden die anderen Läufer denken? Was, wenn das Rennen nicht gut lief? Wie würde Chloe auf eine Menge von 1.500 schreienden Zuschauern im Ziel reagieren??“Sami erinnert sich.” Aber Chloe war perfekt – sie drehte nicht einmal den Kopf, als die Leute unsere Namen jubelten. Ich denke, sie war genauso aufgeregt wie ich, als sie antrat! “Als sie sich der Ziellinie näherten, strömten Tränen in den Massen. Noch beeindruckender: Mit Chloe an ihrer Seite lief Sami schneller als je zuvor und erreichte einen persönlichen Rekord Chloe betankt mit ihrem Lieblingssnack: Bananen.

Sami, jetzt Neuling an der Miami University in Oxford, OH, genießt immer noch tägliche Spaßläufe mit Chloe, aber die beiden treten nicht mehr gegeneinander an. (College-Cross-Country-Teams durchschnittlich etwa acht Meilen pro Tag, die für Chloe zu besteuern ist.) Chloe und Sami machen auch Spaß läuft, um Geld für Pilot Dogs, sowie andere gemeinnützige Organisationen zu sammeln. “Es ist einfach, wenn Chloe nach mir Ausschau hält. Ich weiß, dass ich nicht mit ihr hinfallen werde.”

Aber Chloe ist weit mehr als ein laufender Kumpel für Sami. “Sie ist meine beste Freundin”, sagt Sami. “Als ich zum ersten Mal diagnostiziert wurde, hatte ich schreckliche Angst vor dem, was die Zukunft bereithalten könnte. Aber mit Chloe an meiner Seite bin ich wieder aufgeregt. Sie hat mein Selbstvertrauen für alles, was auf dem Weg ist, wiederhergestellt, nicht nur im Laufen, sondern auch im Leben . “

HELFEN

Unterstützen Sie Blindenhunde bei Pilot Dogs mit einer Spende zu Ehren von Sami und Chloe. Rufen Sie 614-221-6367 an, um beizutragen.

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