Am 22. Juli 2006 war ich in Asien und arbeitete als Militärpolizist in der Armee im Rahmen einer Friedensmission. Normalerweise fuhr ich einen Humvee, aber an diesem Tag war ich zu Fuß. Ich habe keine Erinnerung daran, wie ich mich verletzt habe, aber als ich einige Tage später im Krankenhaus aufwachte, hatte ich Schädelfrakturen und schwere innere Verletzungen. Ich erlitt Rückenmarksschäden, die meine Beine unterhalb der Knie lähmten. Ich hätte leicht ins Koma fallen und sterben können.

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Armeehauptschuß von Christy 2006

Beim Militär ist “Alive Day” der Tag, an dem du beinahe dein Leben verloren hättest, während du dein Land dienstest. Es wird wie ein Geburtstag. Tierärzte markieren den Anlass auf alle möglichen Arten – einige Gastgeberpartys oder gehen zum Abendessen aus, andere trainieren oder versuchen durchzuschlafen. Du kannst einfach die Worte “Alive Day” zu Tierärzten sagen und sie bekommen es.

Die ersten paar Male, als der 22. Juli kam, habe ich meinen Alive Day nicht gefeiert. Ich war immer noch im Fort Sam Houston in Texas im Einsatz, mit Dutzenden von Operationen an Bauch und Beinen. Ich kämpfte so sehr damit, meinen Körper und Geist zu regenerieren, dass der Tag eine schmerzhafte Erinnerung an das war, was passiert war.

2007 zog ich mich medizinisch aus der Armee zurück und zog nach Maine um, damit meine Mutter und mein Stiefvater mir helfen konnten. Wegen der Schädigung meines Gehirns bekam ich Anfälle, und ich musste wieder sprechen lernen. Es ist so frustrierend, einfache Worte zu vergessen. Ich würde zu meiner Mutter sagen: “Lass uns das Ding in die Auffahrt nehmen, die rollt.” Ich konnte nicht an das Wort denken Auto. Meine Mutter wird immer noch emotional über meine Verletzungen. Sie sagt: “Eltern sollen ihre Babys schützen.”

Im nächsten Jahr bekam ich einen Diensthund, einen Golden Retriever namens Moxie, der trainiert wurde, die Anzeichen von Anfällen zu erkennen. Wenn sie spürt, dass einer kommt, wird sie mein Handgelenk ergreifen und mich zu Boden ziehen und dann ihre Pfoten auf mich halten, bis der Anfall vorüber ist. Mit Moxie ist keine Zeit, sich zu suhlen. Sie braucht einen Spaziergang. Sie braucht ihr Essen. Sie muss gepflegt werden. Sie ist eine Freundin, eine Assistentin und ein Motivator.

Eine grimmige Vorhersage

Mein tiefster Punkt war ungefähr anderthalb Jahre nach meiner Verletzung. Ich traf mich mit einer Gruppe von Ärzten in der VA in Augusta, ME, um über meine Verletzungen und meine Prognose zu sprechen. Einer von ihnen betrat den Raum mit einer dreiseitigen Liste von Aktivitäten, von denen sie glaubten, dass ich sie nie wieder tun würde. Er sagte, ich würde nie laufen, nie Fahrrad fahren, niemals alleine baden, niemals schwimmen, niemals kochen. Der Papierkram sagte, an der Spitze, Schwerbehinderte, 100% Behinderte.

Ich war mein ganzes Leben lang Sportler. Als Kind rannte ich immer mit meinen zwei Brüdern herum und spielte auf dem College Feldhockey und Lacrosse. Ich bin der Armee beigetreten, weil es mir die Möglichkeit bot, etwas sinnvolles zu tun, während ich aktiv war. Als die Ärzte mir sagten, ich solle grundsätzlich auf der Couch sitzen und nichts tun, war ich am Boden zerstört. Ich ging in den Flur und weinte.

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Trotz ihrer Verletzungen nahm Christy Surfen, Hockey und Laufen auf.

Ein Veteran im Rollstuhl, den ich aus dem Krankenhaus kannte, bemerkte, dass ich aufgebracht war und zu mir kam. Er fragte mich, ob ich mit ihm und einer Gruppe anderer behinderter Veteranen zusammen sein möchte, die verschiedene adaptive Sportarten wie Surfen und Radfahren ausprobiert haben. Ich hasste die Idee – mir war gerade gesagt worden, dass ich mich grundsätzlich nie wieder frei bewegen würde, und er wollte, dass ich beobachtete, wie Leute aktiv waren. Es fühlte sich an wie eine Ohrfeige. Aber er würde mich nicht in Ruhe lassen, bis ich mich ihm anschloss. Eines Tages tat ich es.

Die Gruppe traf sich an einem örtlichen Strand. Als ich dort ankam, waren die anderen Tierärzte Wasserski und sie ermutigten mich, mich ihnen anzuschließen. Irgendwann haben sie mich auf dem Wasser rausgeholt. Ich fiel das erste Mal, als ich es versuchte, und ein weiterer Tierarzt kam vorbei. “Lass mich dich unterstützen”, sagte er und streckte seinen Arm aus. Ich sah, dass er keine Hände hatte; Er hatte sie beide in Vietnam verloren. Ich habe kein Recht, mich zu beschweren, ich dachte.

Passende Zukunft

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Christy mit Moxie in ihrem Haus in Maine

Die Einführung in den adaptiven Sport hat mein Leben verändert und mir eine Möglichkeit gegeben, meine Alive Days zu markieren. Nach dem Wasserskifahren habe ich zum ersten Mal Ski, Snowboard und Surfen ausprobiert. Jetzt mache ich jedes Jahr an meinem Alive Day etwas, was meine Ärzte mir gesagt haben, dass ich es nie wieder tun würde.

Vor ungefähr einem Jahr hatte ich beide Beine unter dem Knie amputiert. Der Nervenschmerz wurde so schlimm, dass er mich davon abhielt, alles zu tun, was ich tun wollte. Jetzt, wo ich Prothesen habe, kann ich CrossFit machen und rennen. In diesem Jahr habe ich mich für ein paar Tage vor meinem Alive Day angemeldet. Ich habe beide Beine verloren, aber verdammt, ich gehe rennen, weil die Ärzte sagten, ich könnte nicht.

Seit 2011 bin ich Mitglied der United States Frauen Para Eishockey-Mannschaft. Im Para-Hockey treten Menschen mit körperlichen Behinderungen mit Schlitten und speziell entwickelten Hockeyschlägern an. Ich unterrichte auch adaptive Hockey und Seniorensport im lokalen VA Krankenhaus. Ich liebe meine Hockeyspieler – ihre Gesichter leuchten auf, wenn sie ein Tor schießen oder einen Gegner gut kontrollieren.

Alive Day ist wie eine Wiedergeburt. Ja, mein Leben hat sich komplett verändert, und ich musste entscheiden, was ich damit anfangen sollte. Jetzt, wo ich geistig und körperlich in einer guten Position bin, geht es im 22. Juli darum, zu feiern, was ich noch habe – und davon zu träumen, was ich als nächstes tun werde.

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Michael D. Wilson