Tom Colicchio und Lori Silverbush auf, wie man Hunger in Amerika löst

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Dana Gallagher

Vor einigen Jahren, als ich in einem Jugendgefängnis für einen kommenden Film recherchierte, traf ich einen hellen und charmanten 13-Jährigen, der regelmäßig ein- und ausging. Sie wartete sehr auf meine Besuche, weil sie wusste, dass ich ihre Bücher bringen würde, die ihren aktiven Geist viel mehr beschäftigten als ihre traurige und langweilige Umgebung. Einmal fragte ich sie, warum jemand, der so neugierig sei wie sie, immer wiederkommen würde. Sie antwortete: “Hier bekomme ich drei Mahlzeiten am Tag.” ich war geschockt.

Mein Mann, Tom und ich haben im Laufe der Jahre Geld gespendet und Geld für gemeinnützige Wohltätigkeitsorganisationen gesammelt, aber meine Arbeit als Filmemacher öffnete meine Augen und brachte mich dazu, mich zu fragen: Warum wurde die Rekordhöhe des Geldes nicht erhöht? den Hunger stoppen? Laut einer Studie des US-Landwirtschaftsministeriums aus dem Jahr 2013 waren mehr Amerikaner als je zuvor – über 49 Millionen – ungesund. Sollten die Zahlen nicht nach unten gehen anstatt nach oben?

Meine Filmpartnerin Kristi Jacobson und ich haben uns mit den Ursachen des Hungers in Amerika auseinandergesetzt und daraus den Dokumentarfilm 2013 gemacht, Ein Platz am Tisch. Wir haben entdeckt, dass Hunger lösbar ist. Es ist keine Bedingung, die wir einfach akzeptieren sollten. Im Laufe der Jahre hat Amerika eine sichere, reichhaltige und gesunde Nahrungsmittelversorgung aufgebaut, zusammen mit Politiken wie der Farm Bill, die geholfen haben, diese Fülle zu schaffen, zu schützen und zu teilen. Diese Programme sollten sicherstellen, dass alle Amerikaner Zugang zu Lebensmitteln haben, die Gesundheit und Entwicklung unterstützen.

Ein neuer Weg

Gerade weil einige Gemeinschaften nicht fest in das Ernährungssystem eingebunden sind, bekommen Millionen von Amerikanern nicht genug zu essen. In ländlichen Gegenden – wo das nächste Lebensmittelgeschäft Stunden entfernt sein kann – kann es schwierig sein, frisches Obst und Gemüse zu bekommen. In den produzierenden Städten, in denen Arbeitsplätze abgebaut wurden, haben die Menschen möglicherweise ein zu niedriges Einkommen, um sich ausreichend und gesund zu ernähren, aber zu hoch, um sich für Hilfsprogramme zu qualifizieren. In vielen städtischen Gebieten sind die einzigen erschwinglichen Artikel Fastfood und verarbeitete Mahlzeiten, die kalorienreich sind, aber wenig Nährstoffe enthalten.

Vielleicht ist es an der Zeit, dass wir das Landwirtschaftsministerium in die Abteilung für Ernährung aufnehmen, die damit beauftragt ist, das Problem des Hungers zu lösen.

Das Ergebnis ist ein ernstes nationales Problem mit Ernährungsunsicherheit. Wenn Kinder nicht die Nahrung bekommen, die sie brauchen, fallen sie in der Schule zurück und können in Schwierigkeiten geraten, wie das Mädchen, das ich im Juven getroffen habe. Wenn Amerikaner mit niedrigem Einkommen gezwungen sind, sich auf die billigsten, am wenigsten nahrhaften Nahrungsmittel zu verlassen, werden sie krank. Amerikaner hungern nicht, aber auch nicht.

Als Präsident Lincoln 1862 das Landwirtschaftsministerium gründete, nannte er es “The People’s Department”, weil damals etwa die Hälfte der amerikanischen Arbeiter Bauern waren. Heute bewirtschaften nur etwa 2% der Amerikaner – aber 100% von uns essen. Vielleicht ist es an der Zeit, dass wir das Landwirtschaftsministerium in die Abteilung für Lebensmittel aufnehmen, die damit beauftragt ist, das Problem des Hungers zu lösen und sicherzustellen, dass unsere Nahrungsmittelversorgung sicher, reichlich und für alle zugänglich bleibt.

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Dana Gallagher

DIE VERGANGENHEIT IST DIE ZUKUNFT

Die Dinge bewegen sich in die richtige Richtung; Heute haben wir eine ganze Generation von Kindern, die begeistert von qualitativ hochwertigen Lebensmitteln sind, zum Teil dank Shows wie Spitzenkoch (wo Tom ist Kopf Richter), und wer jetzt tweeten, “Gramm, und Snap ihre #brunch über die Welt. Wir werden sehen, dass sich die Märkte an diese neue Generation von Feinschmeckern anpassen, besonders wenn sie Eltern werden. Die Lebensmittelhersteller übernehmen bereits mehr Transparenz bei der Kennzeichnung und versuchen, Zucker und Zusatzstoffe zu reduzieren, weil die Verbraucher danach gefragt haben. Letztendlich denke ich, dass wir ein Verbot der Werbung für die schlimmste Junkfood-Werbung für Kinder sehen werden und eine stärkere Pipeline von lokalen, gesunden Lebensmitteln, die sich erschwinglich zu unseren Esstischen entwickeln. In 20 Jahren sagen wir voraus, dass Hunger eines der Dinge sein wird, auf die wir zurückblicken werden – wie das Rauchen in Flugzeugen oder das Werfen von Müll aus dem Autofenster – und sagen: “Erstaunlich, wie wir das einfach akzeptiert haben.”

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Lori und Tom in ihrem Garten.
Dana Gallagher

Amerikas Potenzial liegt in seinen Menschen. Wenn wir den Treibstoff für das Wohlbefinden haben – einschließlich gesunder Nahrung und gesunder Ernährung -, dann treiben wir die Lebendigkeit unserer Gemeinden an. Und wenn das amerikanische Wohlbefinden gesteigert wird, treibt es uns an, erstaunliche Dinge zu tun.

Unsere vorgeschlagene “Abteilung für Lebensmittel” wird sich auf konzentrieren…

  1. Sicherstellen, dass gesunde Lebensmittel die billigsten Artikel auf Ihrer Einkaufsliste sind, indem Sie Forschung und Technologie finanzieren, um den Ertrag von Obst und Gemüse zu steigern und ihr Wachstum auf Familienbetrieben zu fördern. Ein Pfirsich sollte nicht mehr kosten als ein Cheeseburger!
  2. Sie bestehen auf ehrlicher und transparenter Lebensmittelkennzeichnung, damit Sie wissen, was Sie in Ihren Körper und in die Ihrer Kinder tun.
  3. Schaffung von Schutz für Kinder durch die Beschränkung, wie ungesunde Lebensmittel verkauft und beworben werden können, wie sie für die Tabak- und Alkoholindustrie gelten.
  4. Zusammenarbeit mit dem Bildungsministerium, um Ernährungs- und Kochkurse wieder in die Schulen zu bringen. Dies wird zukünftige Generationen mit Fähigkeiten für das Kochen zu Hause oder potentielle Beschäftigung ausstatten.
  5. Unterstützung kleiner landwirtschaftlicher Familienbetriebe durch Anreiz für nachhaltige Anbaumethoden und Schaffung von Pipelines zwischen landwirtschaftlichen Betrieben in allen 50 Bundesstaaten.
  6. Schaffung von Umweltschutzmaßnahmen, die unsere Nahrungsmittelversorgung vor schädlichen Chemikalien und dem übermäßigen Einsatz von Antibiotika schützen.
  7. Reduzierung von Lebensmittelverschwendung durch Methoden, die Lebensmittelreste in Energie und Dünger umwandeln.
  8. Verringerung der Anzahl von Lebensmittelwüsten in städtischen, ländlichen und Produktionsgebieten, um sicherzustellen, dass Familien Zugang zu erschwinglichen, gesunden Mahlzeiten haben und nicht nur Fast Food.

    Erfahren Sie mehr über die Bewegung zur Verringerung der Ernährungsunsicherheit und zur Verbesserung der Ernährung auf foodisfuel.org.

    Lori Silverbushs preisgekrönter Dokumentarfilm, Ein Platz am Tisch, untersucht das Paradox des Hungers in der reichsten Nation der Erde. Tom Colicchio ist der Gründer der Crafted Hospitality Restaurantgruppe und Chefjuror der TV-Show Spitzenkoch. Lori und Tom sind seit 16 Jahren verheiratet.

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