Moji předkové vlastnili otroci – temné rodinné tajemství

obraz

Getty Images

“Jsem ráda my v rodině neměli otroky. Nemohl jsem žít s takovou vinou. “

“Ach, ale my jsme to udělali,” řekla.

Řekl bych, že můj 93letý velký teta si mě úplně promluvil, bylo by to vážné podhodnocení.

Přes čaj, ona a já jsme diskutovali o knize, kterou jsem dostal v knihovně kvůli jejímu zajímavému obalu a titulu: Edward Ball’s Otroci v rodině. V něm Ball zkoumal své kořeny, pronikl hluboko do historie své rodiny a – v procesu – objevil ošklivou pravdu ve svém dvorku. Jeho rodina vlastnila otroky. Nakreslil zničující portrét svých předků a jejich tajnou historii nadvlády. Trvalo několik týdnů, než jsem mohl číst něco jiného. Moje mysl byla plná toho, co jsem právě četl.

Moje skvělá teta vysvětlila, že si vzpomněla, že se ve venkovských Alabamě vlastnila, před dvěma generacemi, o otrockých kajdách, které “vlastnili”. Neřekla otroky – prostě podřízené kabiny, myslíte – ale není to pravda. Vzpomněla si na sluchové příběhy jako součást svého dětství.

Pak vyvedla některé velmi zrnité fotografie, které ukazovaly kabiny v stinných polích. Řekla: “To jsou kajuty.” Devět podřízených kajut. Náš podřízené kabiny.

Je obtížné být samo sebejisté a spokojen s tímto druhem skvrn na vašich rukou.

Ten rozhovor mě zničil jako Ballova vyprávění. Je těžké být samolibý a spokojený s vlastním liberálním sklonem s takovou skvrnou na vašich rukou. Můžeme dnes udělat to správně? Existuje karmické odškodnění za takové činy?

Moje mysl znovu a znovu přetváří historii mé rodiny. Byli moji předkové hloupí nebo zlí? Mysleli si na sebe jako na zájem o podnikatele? Nebo oni byli nešťastní lidi jako my, kteří se dostali dny, když se starali o to, co je na večeři, proč by se děti nechtěly chovat a zda by na devíti pikniku pršelo – aniž by viděli bezcitnou nespravedlnost těsně před očima svých očí?

Nemůžu vědět, co si mysleli nebo cítili, moji předkové v Alabamě a v Gruzii, ale mohu se podívat na to, jak žiji, jak si myslím a kde jsme dnes. Vidím, jak otroci povzbuzovali naši rodinu, dali nám podporu, která nás umístila do střední třídy, kde jsme zůstali – pět generací po prohlášení o emancipaci v roce 1863.

Nemohu popřít, že moje rodina byla privilegovaná. Mohu vystopovat výsadu zpátky, jak jsme vychovávali naše děti a jak jsme vynaložili své peníze na to, jak jsem byl vychováván a jak se rodiče zvedali, jak se jeho otec prosperoval, jak moji praprvní rodiče přinesli své hodnoty z Tallapoosa County, Alabama, jak moji rodinní otroci, kteří pracovali, trpěli a zemřeli.

Vím, že výsada, kterou nese, je na ramenou těch, kteří před námi pracovali bez odměny nebo úlevy.

Ale kajuty. Byla jsem na zemi, kde stáli. Viděl jsem církev, kterou postavili otroci, cihly komína stále neporušené. Viděl jsem hřbitov, kde John Milton Bailey, konfederát, můj čtvrtý pradědeček, spočívá se svou ženou, Harrietovou, pod zelenými sametovými zákony. A později jsem viděl otrocký hřbitov, vzdálený tucet metrů. Modlil jsem se na tom hřbitově za odpuštění, protože jsem věděl, že výsada, kterou nese, je na ramenou těch, kteří před námi pracovali bez odměny nebo úlevy. Jejich hroby jsou zarostlé plevely, bez jmen na kamenech.

V době našeho národa, kdy je nespravedlnost stále převládající, když lidé z barvy stále bojují za spravedlivé a rovné zacházení, je součástí mého budoucího dědictví, že už nejsou zapomenuty a pamatovat, že výsada je na náklady.

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!:

88 − = 79

map