V centru aktivit v srdci Easthamptonu, MA, obec známého jako Treehouse, 83 letá Lynne Knudsenová učí klavír Stephanie Wrightové, 21, adoptované pěstounské dítě s Downovým syndromem. Nedaleko, skupina dospívajících dívek, které vyrůstaly v Treehouse, se chichotaly a sdílely tajemství. 4leté dětské dítě hraje v klíně Mary Steele, 82, kterou nazývá “můj nejlepší přítel, má babička”. Na jednom z mnoha stolů, každý ozdobený kyticí hezkých listů, malý svazek seniorů hraje karty.

Lynne, jednou učitelka v Hackensacku, NJ, je jedním ze 53 starších lidí, kteří jí propůjčují své dovednosti, lásku a zkušenosti pěstounským rodinám žijícím v Treehouse. Když uslyšela Stephanie zpívat, pomyslela si Lynne, Tato dívka je hudební; Chci vidět víc, co může dělat. Takže ona říká: “Učila jsem jí to, co jsem věděla, která měla vybírat melodie, a teď se cvičí celý den.”

WIN-WIN

Lynne a Stephanie jsou příkladem myšlenky, která stojí za Treehouse, mezigenerační komunitou vybudovanou v roce 2006. Primárním cílem je pomoci přesunout děti z pěstounské péče do trvalých domovů a zajistit jim pocit sounáležitosti a stability,.

Ale přínos byl pro starší stejně tak výrazný, mnozí z nich odešli do důchodu učitelů, sociálních pracovníků a správců, kteří chtějí stále dávat to, co mohou.

Žijící v Treehouse, jsou ušetřeny mnohé výzvy, jimž čelí starší lidé, jako je izolace, nedostatek stimulace a “absolutní neviditelnost”, protože Mary, důchodkyně sociální pracovnice z Oklahomy se sněhem bílým bobem a šumivými modrýma očima.

obraz

Sezení: Tanisha Gannett, Holly Handfield a Tanishin sestra, Meraliz. Stojící: Aliana Rubio, Elizabeth Poudrier a Ashlynn Rubio.

Když se před osm lety přestěhovala Holly Handfieldová, bývalá manažerka obchodu s domácími zbožími, “byla jsem na křižovatce,” říká. Holly vzkřísila čtyři děti sama poté, co její manžel zemřel. “Pak měli vlastní život a já jsem byl sám. Cítím se živý.”

Fyzická stopa Treehouse je jednoduchá, navržená tak, aby podporovala interakci mezi sousedy. K dispozici je 12 rodinných domů se třemi, čtyřmi nebo pěti ložnicemi a 48 jednolůžkových chatek pro seniory, z nichž většina jsou ženy. Domy sedí v kultu-de-sac, Treehouse Circle, v hlavní ulici. Kruh obklopuje travnaté pole se dvěma dětskými hřišti a památnou zahradou věnovanou Starším stromům, kteří zemřeli. Obyvatelé chodí se svými psy (naposledy počítali 32) a dětské kočárky – vždy běhali do sebe, vždy se připojovali.

“Neustále se snažíme o tyto děti,” říká Pam Hanson, 71, který vlastnil koňskou farmu v centrálním Massachusetts. “V noci plesu mají tucty babiček, kteří fotili.”

Chcete-li žít v Treehouse, žadatelé musí být ochotni přijmout děti z veřejného systému sociálního zabezpečení; nebo být schopný a věku 55 nebo starší, připravený k babysit, řídit, tutor a většinou milovat děti, které tam žijí. Plánovaná komunita je brainchild Judy Cockertonové, učitelky a podnikatelky v Bostonu, která se v roce 1998 stala samotnou náhradní rodiči, zkušeností, která změnila svůj život. “Myslel jsem, Mohu změnit pěstounskou péči pro stovky tisíc amerických dětí, které jsou v ní?

obraz

Zakladatel Treehouse Judy Cockerton

Pro Judyho byla statistika příliš nepostřehnutelná k ignorování. V celostátním měřítku je téměř 40% pěstounských dětí ve věku 5 let nebo mladších a asi 70 000 z nich je k dispozici pro přijetí, většina čeká asi dva roky předtím, než naleznou domov. A ti, kteří nikdy nejsou přijati (přibližně 22 000 ročně), zůstanou v systému až do věku 18 let a poté budou bez podpory poskytnuty do světa. “Tato čísla prostě neopustí mě,” říká Judy.

Jakmile ji Judy začala zkoumat, Judy si všimla, že lidé s dobrým úmyslem viděli jen dva způsoby, jak pomáhat dětem: buď se stali pěstouním, nebo přijali, oba obrovské závazky.

Judy se tedy vydala k tomu, aby stanovila jiné způsoby, jak by lidé mohli být zdrojem pro děti v nouzi. Prodávala své podniky a vytvořila tři nadace, z nichž každá se zabývala jiným aspektem podporování: Sibling Connections spojuje bratry a sestry oddělené pěstounskou péčí; Birdsong Farm je vzdělávací centrum, kde se děti naučí zahradě a péči o zvířata při rozvíjení pracovních dovedností; a Treehouse poskytuje pocit trvalosti dětem, kteří by jinak odkráčeli systém, dokud se z něho neodrazí.

MÍSTO PRO VÝZVA DOMŮ

Sandra Morales Rubio, 42 let její manžel, Angel, 37 let, a jejich dvě nejstarší adoptované dcery dorazily do Treehouse téměř před čtyřmi lety, po dvou letech na seznamu čekání. (Alexandra se narodila v roce 2012 a vstoupila do rodiny několik týdnů později.) Před svým přestěhováním se Rubios žil v nedalekém Holyoke, MA, v sousedství s násilím. Příležitost k přemístění přišla “v době,” říká Sandra. Podpora, kterou její rodina dostala v Treehouse, byla neocenitelná. Nájemné je cenově dostupné a mimoškolní programy jsou nabízeny zdarma – od tance až po divadlo až po sport. Je tu i zimní výlet na lyžích. Rezidentka stromu Gloria LaFlammeová, 85, trajekty dvě Sandra dívky mezi školou a jejich psychologické a zaměstnání terapie jmenování. “Tyto děti by neměly nic, ne-li pro toto místo,” říká Sandra. “Nikdy nechceme odejít.”

obraz

Sandra Morales Rubio a její adoptované dcery Ashlynn, Aliana a Alexandra v komunitním centru.

Wendy Gannettová, 49 let, souhlasí s tím, že Treehouse je záchranář. Nebylo to dlouho, co v roce 2005 přijala tři sourozence – ve věku 3, 4 a 7 – z náhradní péče, že se stala tak ohromenou, že nevěděla, co má dělat. “Byla jsem jediná matka a tři děti najednou,” říká. “Není to tak, jako bych měl hodně praxe.” Jako psychoterapeuta, která pracovala s pěstounskými rodiči, si Wendy uvědomovala výzvy rodičovství zranitelných dětí, které byly zneužívány nebo zanedbávány, poradila je často zoufalým klientům. Ale dokud nezvedla své vlastní, nemohla by skutečně ocenit požadavky. “Pomyslel jsem si, Jak mohu udělat to a přesto zůstat zdravý?

Ale Wendy slíbil Alexovi, že je 18, Tanisha, 15 a Meral, 13 – z nichž každý byl vážně traumatizován – že nikam nechodí. Když slyšela o Treehouse, uvědomila si, že stěhování by mohlo být “jediným způsobem, jak si zachovat svůj slib,” říká. Většina rodin Treehouse má biologické i pěstounské děti. Mnoho, stejně jako Wendy, přišlo proto, že je těžké udržet krok a zároveň pracovat.

Od té doby se Wendy oženil s Alisonem Plummerem, 53. domácím malířem s dvěma biologickými dětmi na autistickém spektru. Oba se shodují, že bez pomoci starších, jako je Rosa Young, 72, by bylo nemožné postarat se o jejich náročnou posádku. Wendy říká, že je zvláště vděčná za to, že Rosa to umožňuje. “Potřebovali jsme dva nebo tři starší k babysitu, když byli mladší,” říká Alison. “Ale Rosa je teď může zvládnout sama.”

Rosa říká, že je v pořádku kvůli chaosu, které přinášejí její náhradní vnoučata. “Jsou velmi sladká a zamyšlená,” říká psychiatrický důstojník a psychiatrický administrátor z Michiganu. Děti navštívily Rosu, když se zotavila z léčby rakoviny prsu v roce 2012. “Byli mi velmi citliví, vždycky se ptají, jak by mohli pomoci.”

PŘIDAT HODNOTA

Mary Steeleová je obzvláště oblíbená mezi teenagery Treehouse, protože z mnoha jiných důvodů vzala mnoho z nich, aby získala povolení řidiče. Marie se v roce 2007 přestěhovala do sousedství a uvádí, že “dobrovolně” poskytuje asi 20 hodin týdně. “Tady je vždy víc, co můžu udělat, ale necítím se přetížené,” říká. “Celý můj život, jsem ošetřovatelka. Mám rád, že Treehouse je plná lidí s podobnými názory.

obraz

Mary Steeleová dostává do školy školní dítě.

V desetileté existenci komunit se rodiny přestěhovaly a přestěhovaly se; starší uplynuli. Každá ze 16 dětí Treehouse přijatých od pěstounské péče, která se ucházela o vysokou školu, byla přijata (národní míra pěstounských dětí, které absolvují vysokou školu a chodí na vysokou školu, je pouze 20%); žádné dítě, které tam žije, upustilo ze školy nebo se stalo dospívajícím rodičem. “Každý den se mě někdo zeptá, jak dělám,” říká Chadiah Eddington, 20 let, který byl přijat z pěstounské péče a nyní studuje módu na Holyoke Community College. “To pro mě znamená hodně, že to dělají – ukazuje mi, že chtějí, abych uspěl.”