在我的祖父母去世后,我学会了一个悲剧性的家庭秘密

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我的全名是Sara Kathryn,但这对我来说并不重要。我的名字来自曾祖母,我在照片中看过的黑白面孔,但我从未听过他们的故事。除了他们的名字,我几乎一无所知,关于曾祖母莎拉和曾祖母凯蒂,甚至他们来自哪里.

作为一个孩子,我被分配了一些项目,要求我追踪我的家谱,我总是遇到绊脚石。 “我们来自哪里?”我问过我的外祖父母.

我的祖父是一位喜欢粗俗笑话和生日礼物的快乐牙医,他的特点是乐观。然而,在这个问题上,他坚定地说:“我们是犹太人,”他回答道。每次.

“但是爷爷,”我坚持说,“那不是一个地方。我们在哪儿 ?“

尽管我有抗议,但他从未给我任何其他答案。这就是它的全部内容.

尽管如此,我仍然希望更多地了解我的家族历史以及我们的根源所讲述的故事。我从来没有感觉到我的祖父母保守秘密;我只是觉得他们无法告诉我有关我们家族的历史,因为他们不知道.

随着我祖父母的去世,我担心学习历史的机会将永远失去 – 但生活有一种有趣的方式来揭示它的秘密,就在你最需要它们的时候.

在我奶奶的葬礼后经过他们的财物时,我的叔叔做了一个惊人的发现:在一份旧文件的档案中,他找到了我祖父母的出生证明复印件,里面有他们父母的全名 – 包括我祖父的母亲.

我们都知道凯蒂曾从前苏联的某个地方移居过来,但那就是 所有 我们知道。她说英语有限,我的祖父包括在内,甚至不知道她的娘家姓。但在那里,这些年来一直藏在抽屉里的一张黄色的纸上,是她的全名:凯蒂罗斯金.

职业:家庭主妇

出生地:俄罗斯

我的家人在震惊的沉默中坐在一起。学习曾祖母凯蒂的姓氏感觉就像是我们确信我们永远无法解决的谜题中的首发作品。我拍了出生证明的照片然后回到了谷歌的家里,寻找可能表明凯蒂和她的丈夫乔来到这个国家的古老移民记录 – 或者更重要的是,他们来自哪里 从.

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我的家人,我年轻的时候.
由Kate Bigam提供

不幸的是,我没有运气 – 但很快,在一个巧合或祝福的行为中,另一个秘密显露出来。在我的祖母去世一周后,一位远房表亲联系我们说他正在追踪我们家族的家谱,作为他的硕士论文的一部分。.

这位堂兄在1935年翻译了一封写给曾祖母凯蒂的信,她的母亲写了这封信。它长期以来一直由一位无法阅读它的亲戚所拥有。翻译的信件揭示了凯蒂生活的许多细节。它告诉我们,在移民之前,她的姓氏是Suraksi,而不是Roskin。它告诉我们,她的母亲Chana在波兰一个名叫Knyszyn的小镇生活贫困。它告诉我们其他亲属的名字,并透露在战前,凯蒂的兄弟已经移民到阿根廷.

尽管它没有这样说,但它含蓄地告诉我们,我们的家人也分享了许多犹太人可以联系到的悲惨历史:除了凯蒂和她的兄弟之外,夏娜和她的整个家庭都被认为是被谋杀的在大屠杀中.

这个新发现的堂兄后来发来的一封电子邮件证实,他最近与凯蒂的侄子,82岁并住在布宜诺斯艾利斯,确认其家人是克尼森的2000名被谋杀的犹太人。.

作为一个不了解我祖先的美国犹太人,我一直是从大屠杀中解脱出来的一步。我已经知道曾经成为种族灭绝目标的人的痛苦和悲伤,以及我自己的家族,我已经流着大屠杀博物馆,泪流满面。我为那些不让任何一个人留下来哀悼他们的人感到悲伤。但有时候,我为自己的悲伤感到内疚:当我没有个人关系时,我是谁会感到如此悲伤?

现在我明白了。我的家人也在大屠杀中丧生。在那些无名的面孔和那些身份不明的数字中,我的真正的亲戚,我的血液.

它并没有改变我。我与所有被谋杀的人保持联系,并继续认为我也是他们的家人。与大屠杀有个性化的联系并不能让我更加犹豫不决 – 然而,我知道自己家族历史的细节会更加完整,尽管它们可能很糟糕。现在,当我走过大屠杀博物馆或观看 辛德勒的名单, 我确切地知道我自己的血肉也在那里死了。这段历史不仅仅是理论上的;它也是个人的.

我父亲在我年轻的时候就去世了,所以我不知道他的家族史;因此,了解我母亲家庭的所有这一切真的是我发现过的唯一一段家族史,这对我来说更重要.

我可能永远不会对我的家人了解得多,但这些对我来说已经足够了。我的名字对我来说从未有过太多意义 – 直到现在。我希望我能配上我的曾祖母的名字并继续他们的血统.

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