في مركز للأنشطة في قلب إيستهامبتون ، MA ، المجتمع المعروف باسم تريهاوس ، تدرس لين كنودسن البالغة من العمر 83 عامًا العزف على البيانو لستيفاني رايت (21 عامًا) ، وهي طفل متبنى مع مرض داون. في مكان قريب ، مجموعة من الفتيات المراهقات الذين نشأوا في Treehouse قهقه وتبادل الأسرار. يلعب طفل رضيع عمره 4 سنوات في حضن ماري ستيل ، 82 عاما ، الذي يسميه “أفضل صديق لي ، جدتي”. في أحد الجداول العديدة ، تزين كل واحدة منها باقة من الأوراق الجميلة ، يلعب تجمع صغير من كبار السن الورق.

لين ، التي كانت في السابق مدرسة في هاكنساك ، نيو جيرسي ، هي واحدة من 53 من كبار السن الذين يقدمون مهاراتهم وحبهم وخبراتهم للأسر الحاضنة التي تعيش في تريهاوس. عندما سمعت ستيفاني تغني ، فكرت لين, هذه الفتاة موسيقية. اريد ان ارى المزيد من ما يمكن ان تفعله. لذا ، تقول ، “لقد علمتها ما أعرفه ، والذي كان من نصيب الألحان ، والآن هي تمارس طوال اليوم.”

A WIN-WIN

تجسد لين وستيفاني الفكرة وراء تريهاوس ، وهو مجتمع متعدد الأجيال بني في عام 2006. ويتمثل التركيز الأساسي في مساعدة الأطفال على الخروج من الحضانة والعيش في منازل دائمة ، بالإضافة إلى تزويدهم بشعور بالانتماء والاستقرار لا يحتمل أن يواجهوه على الإطلاق..

لكن الفائدة كانت واضحة للشيوخ ، وكثير منهم من المعلمين المتقاعدين ، والأخصائيين الاجتماعيين والإداريين الذين يريدون الاستمرار في تقديم ما يمكنهم.

ويعيشون في تري هاوس ، ويجنون الكثير من التحديات التي تواجه كبار السن ، مثل العزلة ، وعدم التحفيز و “الخفاء المطلق” ، كما تضع ماري ، وهي أخصائية اجتماعية متقاعدة من أوكلاهوما مصابة بفتحة ثلج بيضاء وعينين زرقاء فوارة..

صورة

يجلس: تانيشا غانيت ، هولي هاندفيلد وشقيقة تانيشا ، ميراليز. الدائمة: Aliana Rubio، Elizabeth Poudrier and Ashlynn Rubio.

عندما انتقلت هولي هاندفيلد ، 66 عاما ، وهي مديرة سابقة في متجر السلع المنزلية ، إلى هنا منذ ثماني سنوات ، قالت: “كنت في مفترق طرق”. رفعت هولي أربعة أطفال من تلقاء نفسها بعد وفاة زوجها. “ثم كان لهم حياتهم الخاصة ، وكنت وحدي. هنا ، أشعر أنني على قيد الحياة”.

البصمة المادية لـ Treehouse بسيطة ، ومصممة لتشجيع التفاعل بين الجيران. هناك 12 تاون هاوس مع ثلاث أو أربع أو خمس غرف نوم ، و 48 منزل ريفي من غرفة نوم واحدة لكبار السن ، ومعظمهم من النساء. تجلس المنازل في طريق مسدود ، شارع تريهاوس سيركل ، الشارع الرئيسي في الحي. تحيط الدائرة حقل عشبي مع ملعبين وحديقة تذكارية مخصصة لشيوخ Treehouse الذين لقوا حتفهم. يسير المقيمون مع كلابهم (كان عددهم في نهاية الأمر 32 شخصًا) وعربات أطفال صغيرة – دائمًا ما يركبون بعضهم بعضاً ، وهم دائمًا يربطون.

يقول بام هانسون (71 عاما) الذي كان يمتلك مزرعة خيول في وسط ولاية ماساشوستس: “نحن نبحث باستمرار عن هؤلاء الأطفال”. “في ليلة حفلة موسيقية لديهم عشرات الجدات التقاط الصور.”

للعيش في تري هاوس ، يجب أن يكون المتقدمون على استعداد لاعتماد الأطفال من نظام الرعاية العامة. أو أن يكونوا قادرين جسديًا وعمريًا 55 عامًا أو أكثر ، وأن يكونوا مستعدين لحضانة الأطفال ، وقيادة السيارة ، والمعلم ، ومعظمهم يحب الأطفال الذين يعيشون هناك. المجتمع المخطط له هو من بنات أفكار جودي كوكيرتون ، وهي معلمة وسيدة أعمال في بوسطن ، والتي أصبحت في عام 1998 أماً كفيلة ، وهي تجربة غيرت حياتها. “اعتقدت, هل من الممكن بالنسبة لي تغيير الرعاية البديلة لمئات الآلاف من الأطفال الأمريكيين الموجودين فيها?

صورة

مؤسس Treehouse جودي Cockerton

بالنسبة لجودي ، كانت الإحصاءات مقنعة للغاية بحيث لا يمكن تجاهلها. على الصعيد الوطني ، ما يقرب من 40 ٪ من الأطفال بالتبني هم في سن الخامسة أو أقل ، وبينما يتوفر حوالي 70،000 منهم للتبني ، معظمهم ينتظرون حوالي عامين قبل العثور على منزل. ويظل أولئك الذين لم يتم تبنيهم أبداً (حوالي 22000 في السنة) في النظام حتى يبلغوا سن الثامنة عشرة ، ثم يتم إرسالهم إلى العالم دون دعم. تقول جودي: “هذه الأرقام لن تسمح لي بالرحيل عني”.

وبمجرد أن بدأت تبحث في الأمر ، لاحظت جودي أن الأشخاص الذين يتمتعون بحسن النية لا يرون سوى وسيلتين للمساعدة في تشجيع الأطفال: إما أن يصبحوا أمًا متبنيًا أو يتبنّوا ، وكلاهما كان تعهّدًا ضخمًا.

لذا شرعت جودي في إنشاء طرق أخرى يمكن أن يكون الناس بها موارد للأطفال المحتاجين. باعت أعمالها وأنشأت ثلاث مؤسسات ، خصصت كل واحدة منها لجانب مختلف من الرعاية: تربط شقيق الارتباطات الأخوة والأخوات المنفصلين عن طريق الحضانة. Birdsong Farm هو مركز تعليمي يتعلم فيه الأطفال الحدائق والعناية بالحيوانات أثناء تطوير مهارات العمل ؛ ويوفر Treehouse الشعور بالديمومة للأطفال الذين قد يرتدوا حول النظام إلى أن ينتعشوا منه.

مكان لنداء الوطن

وصلت ساندرا موراليس روبيو (42 عاما) وزوجها انجيل (37 عاما) وابنتاهما المتبنين البكر الى تري هاوس منذ ما يقرب من أربع سنوات ، بعد عامين على قائمة الانتظار. (ولدت أليكساندرا في عام 2012 وانضمت إلى الأسرة بعد بضعة أسابيع). وقبل تحركهم ، عاش روبيوس بالقرب من هوليوك ، MA ، في حي موبوء بالعنف. وجاءت “ساندرا” قائلةً: “جاءت فرصة الانتقال إلى مكان آخر” في الوقت المناسب. لقد كان الدعم الذي تلقته عائلتها في تري هاوس لا يقدر بثمن. الإيجار بأسعار معقولة ، وتقدم برامج خارج المنهج الدراسي مجانا – من الرقص إلى المسرح والرياضة. هناك حتى رحلة تزلج في فصل الشتاء. تعيش غلوريا لافلام ، المقيمة في تريشاوس ، البالغة من العمر 85 عاما ، مع اثنين من فتيات ساندرا بين المدرسة ومواعيد العلاج النفسي والمهني. تقول ساندرا: “هؤلاء الأطفال لن يكون لديهم شيء إن لم يكن لهذا المكان”. “نحن لا نريد أبدا أن نغادر.”

صورة

ساندرا موراليس روبيو وبناتها المتبناة Ashlynn ، Aliana و Alexandra في مركز المجتمع.

يوافق ويندي جانيت (49 عاما) على أن تريهاوس كان المنقذ. لم يمضِ وقت طويل بعد أن تبنت ثلاثة أشقاء – أعمارهم 3 و 4 و 7 – من الحضانة في عام 2005 لدرجة أنها أصبحت غارقة لدرجة أنها لم تكن تعرف ماذا تفعل. “كنت أمّ واحدة لثلاثة أطفال دفعة واحدة ،” تقول. “ليس الأمر كما لو كان لدي الكثير من الممارسة.” وباعتبارها طبيبة نفسية تعمل مع الآباء بالتبني ، كانت ويندي تدرك التحديات التي يواجهها الأطفال الضعفاء الذين تعرضوا لسوء المعاملة أو الإهمال – فقد نصحت زبائنها المجهدين والمشدودين مرات عديدة. ولكن حتى كانت تربيتها ، لم تكن قادرة على تقدير المطالب. “قلت في نفسي, كيف يمكنني القيام بذلك وما زلت عاقل?

لكن ويندي وعدت أليكس ، البالغة من العمر الآن 18 عاماً ، وتانيشا ، البالغة من العمر 15 عاماً ، وميراليز ، 13 عاماً – كل منهما كانت تعاني من صدمة شديدة – بأنها لم تكن تذهب إلى أي مكان. عندما سمعت عن “تريهاوس” ، أدركت أن الحركة قد تكون “الطريقة الوحيدة التي يمكنني بها الوفاء بوعدي” ، كما تقول. معظم العائلات تريهاوس لديها كل من الاطفال البيولوجية والراعية. كثيرون ، مثل ويندي ، جاءوا لأنه من الصعب الاستمرار في العمل.

منذ ذلك الحين ، تزوج ويندي أليسون بلامر ، 53 عاما ، وهو رجل منزل مع اثنين من الأطفال البيولوجيين في طيف التوحد. يتفق كلاهما على أنه من دون مساعدة شيوخ مثل روزا يونج (72 عاما) ، كان من المستحيل الاعتناء بطاقم العمل المليء بالتحدي. وتقول ويندي إنها ممتنة بشكل خاص لليالي التأريخ التي تجعلها روزا ممكنة. تقول أليسون: “اعتدنا أن نحتاج إلى شيئين أو ثلاثة شيوخ لتعليم الأطفال عندما كانوا أصغر سناً”. “ولكن الآن يمكن أن تتعامل مع روزا لوحدها.”

وتقول روزا إنها في حالة فوضى يجلبها أحفادها. يقول المعالج الموسيقي المتقاعد ومسؤول الصحة العقلية من ميتشيغان: “إنهم حلو ومدروس للغاية”. زار الأطفال روزا عندما كانت تتعافى من علاج سرطان الثدي في عام 2012. “كانوا حساسين للغاية بالنسبة لي ، يسألون دائما كيف يمكن أن يساعدوا”.

إضافة القيمة

تحظى ماري ستيل بشعبية خاصة بين المراهقين في تري هاوس ، لأنها ، من بين أسباب أخرى ، أخذت الكثير منهم للحصول على تصاريح للسائق. انتهت ماري بالانتقال إلى الحي في عام 2007 وتوقع أنها “تتطوع” حوالي 20 ساعة في الأسبوع. “هناك دائما ما يمكنني القيام به هنا ، لكنني لا أشعر بالثقل ،” تقول. “طوال حياتي ، كنت من مقدمي الرعاية. أحب أن تري هاوس مليء بالأشخاص ذوي التفكير المماثل. يبدو الأمر وكأنه مباراة مثالية.”

صورة

تحصل ماري ستيل على طفل ربيب إلى المدرسة.

في المجتمع لمدة 10 سنوات ، انتقلت العائلات وانتقلت. لقد مر شيوخ. تم قبول كل من الأطفال الشجعان الستة عشر الذين تم تبنيهم من الحضانة والذين تقدموا إلى الكلية (المعدل القومي للأطفال الذين يتخرجون من المدرسة الثانوية ويذهبون إلى الكلية هو 20٪ فقط) ؛ لم يسقط أي طفل يعيش هناك من المدرسة أو أصبح والدًا مراهقًا. “كل يوم يسألني أحدهم كيف أفعل” ، تقول خاديا إدينغتون ، البالغة من العمر 20 عاماً ، التي اعتمدت من دار الحضانة وتدير الآن الموضة في كلية هوليوك الأهلية. “هذا يعني الكثير بالنسبة لي أنهم يفعلون ذلك – إنه يبين لي أنهم يريدونني أن أنجح”.