Als sich Annie Powell, 35, im Februar 2013 mitten in einer 72-stündigen manischen Episode befand, fühlte sie sich wie Superwoman: produktiv und energisch. “Ich ging für 5:30 Uhr ins Fitnessstudio, arbeitete den ganzen Tag, kam nach Hause und ging mit meiner Familie wieder ins Fitnessstudio. Dann blieb ich die ganze Nacht wach und organisierte mein Büro, arbeitete mehr, putzte das Haus und tat es Wäsche “, sagt Annie.

Als die über zwei Tage zu Ende waren, stürzte sie jedoch ab und fiel in eine tiefe Depression. “Ich saß im Keller und starrte stundenlang auf die Wand”, sagt Annie.

Am nächsten Morgen kam ihr Ehemann Kevin nach unten, um sich für die Arbeit fertig zu machen – und erstaunt über den leeren, abwesenden Blick auf Annies Gesicht. Ihre drei Kinder, jetzt im Alter von 6 bis 8, folgten ihr, umarmten Annie und sprangen auf sie wie jeden Tag. Aber Annie reagierte nicht.

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Das Tattoo auf Annies Arm bezieht sich auf Project Semicolon (projectsemicolon.org), eine Non-Profit-Organisation, die Hoffnung für Menschen mit psychischen Erkrankungen bietet.
Heidi de Marco

Weil Annie wegen Depressionen nach der Geburt (seit der Geburt ihrer Zwillinge im Jahr 2010) in Behandlung war, machte sich Kevin Sorgen. Er brachte die Kinder schnell nach oben, und Annies Mutter, die in der Nähe wohnte, rief ihren Psychiater an.

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Annie Powell lebt mit einer bipolaren Störung.
Heidi de Marco

Nachdem sie gehört hatte, was passiert war, sagte der Arzt, dass Annie bipolar II haben könnte, eine Art bipolarer Störung, bei der Menschen sowohl manische Höhen als auch depressive Tiefs erleben. Anstatt sich zu fürchten, fühlte Annie große Erleichterung über den Vorschlag des Arztes. “Ich dachte, Endlich eine Antwort. Ich war froh, dass wir eine neue Richtung hatten, die vielleicht die richtige war. ”

Sie ging auf Lamictal, ein Medikament für bipolare Störung, und fühlte sich wie eine neue Person. “Es mag komisch klingen, aber meine Diagnose war ein Segen”, sagt sie. “Meine chemischen Ungleichgewichte werden ausgeglichen, und ich habe meine eigenen Hilfsmittel zur Selbsthilfe entwickelt, wie gesundes Essen, Sport und stille Zeit. Seit meiner Episode sind drei Jahre vergangen und das Leben wird immer besser.”

gewonnene Erkenntnisse

Annies Geschichte ist der Beweis, dass es sehr gut möglich ist, nach einer Diagnose zu überleben und zu gedeihen. Fast 20% der amerikanischen Erwachsenen werden nach Angaben des National Institute of Mental Health irgendwann in einem bestimmten Jahr an einer psychischen Krankheit leiden. Der Zustand kann von einer leichten, kurzlebigen Depression bis zu schwerer Schizophrenie reichen, die einen Krankenhausaufenthalt oder eine lebenslange Medikation erfordern kann.

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Treffen sie ihre Zwillinge zum ersten Mal im Jahr 2010
Mit freundlicher Genehmigung von Annie Powell

So häufig wie Geisteskrankheit ist, sind einige Mythen überraschend hartnäckig und die Stigmatisierung weiter tief. Hier erhalten Sie Einsicht, um verbreitete Überzeugungen zu entlarven und Ihnen wichtige Informationen zu liefern.

MYTHOS # 1: Sie können sich von psychischen Problemen befreien.

DIE FAKTEN: Du kannst dich nicht einfach magisch aus einer mentalen Krankheit herausdenken, egal ob sie mild oder schwerwiegend ist. Diese Idee ist durchdringend – und schädlich, weil sie für die Person, die an der Krankheit leidet, unvernünftige Erwartungen erzeugt, sagt Nelson Freimer, MD, Professor für Psychiatrie an der Universität von Kalifornien, Los Angeles.

Annie hat das aus erster Hand erfahren. “Mein Glaube ist mir wichtig. Als ich anfing, Medikamente zu nehmen, sagte ich:” Warum brauche ich das, wenn ich Christ bin? ” Mein damaliger Psychiater – der zufällig auch Christ ist – sagte: “Du brauchst die Medizin, um alles ins Gleichgewicht zu bringen, damit du klar genug sehen kannst, um mit dem Leben umzugehen. Du kannst es nicht einfach abschlagen. Du brauchst irgendeine Art von medizinischer Eingriff.'”

Amy Marlow, 33, aus Reston, VA, hörte ähnliche “Schnappschüsse” immer wieder, als sie versuchte, mit ihren schweren Depressionen und Ängsten fertig zu werden. “Die Leute würden sagen, ich hätte es nicht getan aussehen depressiv – warum sollte ich deprimiert sein, wenn ich einen Job und Freunde hätte, und die Dinge liefen gut? Lange versuchte ich etwas härter zu arbeiten und hoffte, dass es verschwinden würde. Aber ich konnte es nicht überholen. ”

Manche betrachten Geisteskrankheit als Persönlichkeits- oder Charakterfehler, aber das ist einfach nicht der Fall. Forscher haben viele Faktoren gefunden, die dazu beitragen und beeinflussen, ob jemand Geisteskrankheiten entwickeln wird, einschließlich Genetik, biochemische Ungleichgewichte im Gehirn, Missbrauch in der Kindheit und die hormonellen Veränderungen, die mit der Schwangerschaft einhergehen.

MYTHOS # 2: Wenn Sie eine psychische Krankheit haben, können Sie einen Job nicht halten.

DIE FAKTEN: Obwohl es wahr ist, dass Menschen mit einer schweren psychischen Erkrankung weniger wahrscheinlich arbeiten, sind viele Menschen in der Lage, ihre Bedingungen zu bewältigen und Erfolg bei der Arbeit zu finden.

Liz Norton, eine leitende Systemmanagerin bei einer Beratungsstelle für psychische Gesundheit, wurde mit 20 Jahren mit Zwangsstörungen diagnostiziert. Jetzt, in ihren 30ern, ist ihr Zustand gut mit Medikamenten und kognitiver Therapie kontrolliert und sie ist offen mit ihrem Arbeitgeber darüber.

Auf der anderen Seite arbeitete Amy Marlow als PR-Fachfrau und offenbarte ihre Krankheit nie. Aber als sie ihre Medikamente abkühlte, während sie versuchte, schwanger zu werden, spürte sie, dass sie sich nach unten drehte und eine ärztliche Beurlaubung brauchte. Ihr Manager unterstützte sie, aber Amy entschied sich für einen Teilzeitjob als Kirchenbuchhalterin und Büroleiterin, um ihr mehr Flexibilität zu ermöglichen. “Ich bin wegen meiner Geisteskrankheit ein mitfühlenderer Mitarbeiter”, sagt sie.

Annie Powell fühlt, dass ihre Diagnose auch zu ihrem Vorteil ist. Letztes Jahr hat sie eine Firma namens Own It Daily ins Leben gerufen, die sich persönlich ausbilden und öffentlich sprechen lässt. Sie sagt, dass ihre Offenheit ein wichtiger Grund dafür ist, dass Kunden von ihr angezogen werden. “Meine Transparenz macht sie komfortabler”, sagt sie.

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Annie, Kevin und ihre Kinder nach einem Lauf.
Mit freundlicher Genehmigung von Annie Powell

Obwohl Bundesgesetze Arbeitgebern verbieten, Arbeitnehmer wegen geistiger Behinderung zu diskriminieren, zeigen Studien, dass Arbeitnehmer, die offen für ihre Krankheit sind, immer noch diskriminiert werden können. Daher ist es wichtig, Ihre Situation sorgfältig zu bewerten.

MYTHOS # 3: Psychische Probleme erzeugen Gewalt.

DIE FAKTEN: Es gibt eine große Trennung zwischen unseren Wahrnehmungen und den Beweisen, sagt Jeffrey Swanson, PhD, Professor für Psychiatrie und Verhaltenswissenschaften an der Duke University School of Medicine. Es ist schwer, den Schlagzeilen über Massenerschießungen zu entgehen, die von jemandem mit einer Vorgeschichte von Geisteskrankheiten begangen wurden, und Umfragen zeigen, dass die Mehrheit der Menschen glaubt, dass Geisteskranke eher gewalttätig sind.

Aber die Wahrheit ist, die überwiegende Mehrheit der Menschen mit psychischen Erkrankungen sind nicht heftig, sagt Dr. Swanson. Obwohl Menschen mit schweren psychischen Erkrankungen bis zu drei Mal häufiger gewalttätig sind als psychisch gesunde Menschen, tragen sie nur zu einem kleinen Teil der Gewalt in der Gesellschaft bei, sagt er. Und nur etwa 3% bis 5% der Gewalttaten können auf psychische Erkrankungen zurückgeführt werden. Tatsächlich haben Forscher herausgefunden, dass Menschen mit psychischen Erkrankungen etwa zehnmal häufiger Opfer von Gewalt werden als die allgemeine Bevölkerung.

Die National Alliance on Mental Illness bietet ein nützliches Informationsblatt zu Ihren Rechten am Arbeitsplatz bei nami.org.

Gewalttätiges Verhalten wird von vielen anderen Faktoren als Geisteskrankheit verursacht, sagt Dr. Swanson. Jung und männlich zu sein, erhöht das Risiko, eine Gewalttat zu begehen, ebenso wie die Tatsache, dass man als Kind der Gewalt in der Gemeinschaft ausgesetzt ist.

Mythos Nr. 4: Sie können sich nicht von einer Geisteskrankheit erholen.

DIE FAKTEN: Viele Menschen machen es durch leichte oder mittelschwere Episoden von psychischen Erkrankungen und erleben sie nie wieder. Andere mit ernsteren Bedingungen sind in der Lage, sie erfolgreich zu kontrollieren und das Leben zu führen, das sie wollen, genau wie Menschen mit chronischen Krankheiten wie Diabetes.

Die Genesung hängt oft von der Art der Geisteskrankheit ab, wie alt Sie sind, wenn Sie diagnostiziert werden und anderen gesundheitlichen Bedingungen. Die gute Nachricht ist, dass die Genesungsraten im Allgemeinen hoch sind: bis zu 50% für Schizophrenie, 70% für Panikstörung und 80% für bipolare Störung.

Die Genesung kann sich für verschiedene Menschen unterschiedlich anfühlen, aber es ist hilfreich, dies als einen fortlaufenden Prozess der Wiederherstellung der Kontrolle über Ihr Leben nach einer Diagnose zu betrachten, sagt die 63-jährige Susan Noonan, eine Bostoner Ärztin und Autorin, die selbst an Depressionen leidet . Genesung bedeutet nicht notwendigerweise, dass du die Person warst, die du warst, bevor du krank wurdest – das ist wahrscheinlich nicht realistisch. “Aber es bedeutet nicht, dass Sie Ihr Leben nicht genießen können”, sagt Dr. Noonan. “In der Genesung zu leben bedeutet, schwierige Tage zu bewältigen, und es sieht für jeden anders aus.” Die Herausforderung besteht darin, realistische Erwartungen zu setzen, was Erholung für Sie bedeutet. “Psychische Krankheit verändert mein Leben, aber es diktiert nicht. Es ist nicht der Entscheider”, sagt Dr. Noonan.

Dieser Artikel, der zweite einer Serie über psychische Gesundheit, ist Teil einer redaktionellen Partnerschaft zwischen Frauentag und Kaiser Gesundheit Nachrichten.