Въпреки че 18-месечният син на Шанън Де Рош Роса не отговори на името си, когато се обади, тя не се притесняваше. Имаше и други ранни еталони, които по-голямата му сестра беше постигнала, че и той беше пропуснал, но тя го изравни с разликите между братята и сестрите. Годината беше през 2003 г. и въпреки че живееше в прогресивния район на залива Сан Франциско, аутизмът не беше част от публичния лексикон, какъвто е днес, нито пък беше изследван или диагностициран често.

Едва след семейна почивка с приятел, който е бил педиатър, Шанън и съпругът й за първи път се притесняваха за липсата на отговор и “общото внимание” на сина си (гледайки къде търсят другите). До края на пътуването си, приятелът му посъветвал да го накарат да се охранява. Той не каза “аутизъм”, но казал на Шанън да говори с педиатъра за това, което бе наблюдавал. Лео започна да получава услуги за ранна интервенция чрез своя местен регионален медицински център, но отне друга година и половина за официална диагноза.

изображение
Шанън и Лео.
С любезното съдействие на Шанън Дес Рош Роза

Гладен за отговори и подкрепа, 33-годишната майка се обърна към интернет, който едва сега започва да се оформя. “Беше много трудно да се намери информация [за ваксините и аутизма] в началото на 80-те години – по-голямата част от информацията, която получих, беше чрез новините, а след това и възникващите родителски групи”, казва тя. “Всеки, който би могъл да говори за това, е как техните деца са били” повредени “. Шанън скоро открива, че поставя под съмнение безопасността на ваксините за децата си.

Днес, повече от десетилетие по-късно, страховете около ваксинацията продължават да съществуват и разногласията за нейната ефективност и необходимост продължават, въпреки широкото разпространение на научната дисфункция на връзката между аутизъм и причинителя на ваксините. Това е било толкова дълго, откакто американците се сблъскаха с ужасите на болестите, предотвратими от ваксина, които сме забравили как изглежда животът без ваксини. Полиото, болестта причиняваща парализа, която някога е засегнала хиляди хора в тази страна, вече не е заплаха заради високото ни ниво на имунизация. Ако това е компрометирано, рискуваме отново да въведем стар враг в здравето на децата, казват експерти.

изображение

Ето защо скорошната епидемия от паротит във Вашингтон, която от времето на пресата е достигнала над 500 случая, и избухването на морбили в Калифорния от 2015 г. са толкова тревожни. В САЩ вече са докладвани 1000 случая през 2017 г..

“Не е нужно много за децата ни да започнат отново да получават тези заболявания”, казва Ханса Баргава, медицинска редактор на WebMD и педиатър на детската медицинска апаратура в Атланта, като добави, че тя ваксинира собствените си деца и вярва, че всеки родител.

Децата с алергии към ваксини и лица със слаба или компрометирана имунна система разчитат на “имунитет срещу стадата” за защита от болести. “Статистически, съществуват значителни увеличения на заболяванията, предотвратими от ваксини в съвременните моменти, когато броят на ваксинираните в определени области спадна”, казва Шика Джайн, MD, хематолог и онколог в болницата Northwestern Memorial Hospital в Чикаго. С други думи, когато всички останали са ваксинирани, те осигуряват “непряка защита на тези, които не са в състояние да получат ваксината”, казва тя.

Baby Boomers запомнят хората, които са имали полиомиелит: Преди въвеждането на ваксината в средата на 50-те години, около 15 000 случая бяха докладвани годишно. С въвеждането на ваксината този брой пада до по-малко от 100 случая през 60-те години и по-малко от 10 през 70-те години. Сега CDC съобщава, че не са имали случаи на полиомиелит, произхождащи от Съединените щати от 1979 г. насам. Още през 1993 г. болестта е била доведена в страната от някой, който е пътувал извън.

изображение

Дори привидно безобидни заболявания като варицела и грип “могат да бъдат смъртоносни за хора с отслабен имунитет”, казва Ърнест Даркох, М.Д., съосновател на BroadReach, международна организация, посветена на световните здравни инициативи. Грипът някога е бил причина за масивна епидемия, между 1918 и 1919 г., която заразява една трета от населението на света и е убила милиони. Американците са станали толкова свикнали с незначителното въздействие на тези болести в наши дни, ние дойдохме да разчитаме на това. Но с повече родители, които избират да не ваксинират, това предположение за “имунитет срещу стадата” вече не може да бъде сигурен залог.

Когато синът на Шанън беше диагностициран с аутизъм, много родители като нея бяха “панирани” от етикета, спомня си тя. Това, което приличаше на епидемия, всъщност беше промяна в диагностичните критерии: В края на 80-те и началото на 90-те години дефинициите в Диагностично и статистическо ръководство на психичните разстройства (DSM), използван от лекарите, е разширен, така че да включва “аутистично разстройство” и “синдром на Аспергер”. Повече лекари диагностицират аутизъм, защото имат по-добро разбиране за симптомите, проявявани от индивидите в спектъра.

Вярата, че техните деца са били отровили “имаха родители, търсещи лечебни средства, вместо да подкрепят и разбират”, казва Шанън. Мнозина се захванаха с работата на Андрю Уейкфийлд, М.Д., изследовател, чието изследване от 1998 г. беше публикувано и по-късно прибрано от –The Lancet твърди, че ваксината срещу морбили, паротит-рубеола (MMR) е виновна за увеличаването на случаите на аутизъм.

През 2000 г., в отговор на нарастващите обществени страхове, производителите на ваксини премахнаха тимеросал – консервант, използван при някои снимки на грип, който съдържа малко количество живак, което бързо се екскретира от организма, от най-честите детски ваксини, въпреки че ваксина-аутизъм връзката е била диспропорционална.

Тъй като работата на Уейкфийлд е била освободена, други са опитвали без успех да възпроизведат твърденията си. BMJ (седмично, британско медицинско списание, прегледано от колегите) нарече проучването си “сложна измама” и заяви, че “ясно доказателство за фалшифициране на данните сега трябва да затвори вратата на тази опасна ваксина.”Уейкфийлд загуби медицинското си свидетелство през май 2010 г., но вратата не беше затворена.

изображение

Илюстрация на д-р Едуард Дженър, ваксинираща дете, около 1800 г..
Гети изображения

Завладяните родители имаха нужда от отговори, а теорията против ваксината даде леко, лесно достъпно обяснение. “Това беше доминиращото медийно съобщение по онова време”, казва Шанън сега. Тя, като мнозина в нейната ситуация, обръщаше внимание и отблъскваше.

Опозицията срещу имунизацията не е нищо ново. Когато Едуард Дженър, английският лекар зад първата ваксина в света “започна да ваксинира хората с крави, за да предотврати едрата шарка през 1880-те, избухна див протест”, казва Аликс Каслер, д-р Андрей Каслер, ръководител на педиатрията в Orlando Health Physician Associates и асистент професор по педиатрия във Флорида държавен колеж по медицина. “Чертежи на хора, които са развили части от тялото на кравата, представляват страха от ваксинация по онова време”.

Макар че това може да изглежда пресилено, науката също така опровергава обвиненията в причинно-следствена връзка с аутизма и отравяне с живак през тимерозал. И все пак в някои кръгове тези вярвания продължават. “Идеята, че ваксините причиняват аутизъм, остава най-голямото и най-злобно погрешно схващане”, казва д-р Darkoh. “Многобройни, широкомащабни и много строги проучвания са показали безопасността на ваксините.” Той предупреждава срещу поставянето на запасите в не-научно обосновани доказателства, открити на “странични или алтернативни сайтове за здравеопазване [които често се основават на анекдоти, а не на стриктно научно изследване”).

изображение

Бавно, когато започна да търси повече изследвания, Шанън отхвърля тезата, че ваксинацията е допринесла за аутизма на сина си. Както пише през 2008 г. в блог пост, обяснявайки защо е избрала да ваксинира по-малката сестра на Лео “Мисля, че неговият аутизъм е най-вероятно генетиката … плюс евентуално екологична генетична аномалия или мутация”. Шанън осъзна, че трябва да се съсредоточи по-малко върху каузата и повече върху бъдещето. През 2010 г. тя започна Ръководство за мислене за аутизъм, организация, която повишава осведомеността за аутизма и предлага богатство от ресурси и пазари за по-нататъшно образование.

Шанън подчертава необходимостта от отворена, поддържаща комуникация между ваксимерите и анти-ваксиерите. “Никой не иска да се разбере, че са разтревожени, когато всъщност се страхуват и всъщност обикновено искат информация, която ще ги направи по-малко уплашени”, казва тя.

изображение
Шанън Дес Рош Роза, центърът и нейното семейство.
С любезното съдействие на Шанън Дес Рош Роза

Шанън и д-р Каслер препоръчват книгата Паничният вирус: истинска история на медицината, науката и страха от Сет Мъноуин като цялостен източник на информация. Д-р Каслер дори предлага даването му като подарък на някой, който се притеснява от ваксинацията. “Слушайте загрижеността на хората и след това отговорете с факти”, казва Каслър.

Синът на Шанън вече е на 16 години и, казва тя, “прави страхотно”. Той обича пешеходни и семейни излети, изкуство и прекарва време на своя iPad. По-малката й дъщеря, която не е била ваксинирана до тригодишна възраст, е нормална и здравословна, а по-голямата й дъщеря, която сега е в колежа, не е само проваксинация, а се занимава с научни изследвания във всички области.

Експертите, цитирани тук, казват, че информирането е най-добрият начин да се разбере значението на имунизацията. “Бавно, постоянно излагане на добра информация помага”, казва Шанън. – Знам, че ми помогна.

Следвайте деня на жената на Instagram.